Door corona geplaagd Brazilië vreest ‘kampioenschap des doods’
Foto: AP

De Brazilianen maken zich zorgen na de aankondiging dat het land over twee weken de Copa America zou organiseren, het Zuid-Amerikaanse equivalent van het EK voetbal. Buurland Argentinië haakte als organisator af na stijgende coronacijfers. ‘Meent Bolsonaro dit?’

‘De Copa America zal plaatsvinden in Brazilië’, maakte de Zuid-Amerikaanse voetbalfederatie Conmebol maandag bekend. Het tornooi, dat vorig jaar al werd uitgesteld, zou oorspronkelijk georganiseerd worden door Colombia en Argentinië. Eerst besloot de Conmebol dat er geen wedstrijden meer zouden gespeeld worden in Colombia, nadat in het land een protestgolf was uitgebroken tegen de regering. Maandag raakte bekend dat ook Argentinië afhaakt, nu het land weer kampt met een piek van coronabesmettingen en er een nieuwe lockdown voor de deur staat. ‘Met zoveel gevallen konden we dit kampioenschap onmogelijk organiseren’, aldus kabinetschef Santiago Cafiero.

Enter Brazilië. Met de organisatie zou president Jair Bolsonaro, al lang een criticus van de coronamaatregelen, zijn landgenoten duidelijk maken dat het gewone leven zijn gang weer kan gaan. De Conmebol bedankte de uiterst rechtse president ook uitgebreid voor zijn ‘onmiddellijke steun’ om ‘de deuren te openen voor wat nu het veiligste sportevenement ter wereld wordt’.

Door corona geplaagd Brazilië vreest ‘kampioenschap des doods’
President Jair Bolsonaro – hier met de Braziliaanse nationale ploeg na winst op de Copa America in 2019 – ziet de organisatie van het tornooi als een boost voor het land. Foto: AFP

Daling besmettingen vertraagd

Latijns-Amerika en de Caraïben behoren tot de zwaarst getroffen gebieden, in de regio valt 30 procent van alle coronadoden wereldwijd te betreuren. Brazilië is met meer dan 460.000 slachtoffers na de Verenigde Staten het zwaarst getroffen land ter wereld.

De Brazilianen noteerden de voorbije zeven dagen ‘maar’ 204 besmettingen per 100.000 inwoners, tegenover 484 in Argentinië, toch vrezen experts ook daar een nieuwe piek. De daling van het aantal besmettingen neemt af en het zevendaags gemiddelde van dagelijkse nieuwe gevallen zit weer boven de 61.000, tegenover 56.000 een maand geleden.

‘Nog niets beslist’

Politieke tegenstanders van Bolsonaro zijn niet te spreken over het nieuws. Renan Calheiros, die in het Braziliaanse Hogerhuis het onderzoek leidt naar de aanpak van de president in deze pandemie, sprak al van het ‘kampioenschap des doods’. ‘Meent Bolsonaro dit?’, vroeg ook Gleisi Hoffmann, voorzitter van de Arbeiderspartij. ‘We zitten midden in de pandemie, er komt een derde golf aan en we hebben een gebrek aan ziekenhuisbedden. Ongelofelijk.’

Paulo Câmara, gouverneur van het noordoostelijke Pernambuco, liet alvast weten dat de staat geen wedstrijden van de Copa America zal toelaten. Luiz Eduardo Ramos, kabinetschef van de regering-Bolsonaro, liet in een reactie op de kritiek verrassend weten dat er nog niets beslist is over de organisatie. ‘We zitten midden in het proces, maar als het enigszins kan, willen we graag op de vraag ingaan.’