camera closecorrect Verwijs ds2 facebook nextprevshare twitter video

Meningsuiting

Academici lanceren felle open brief aan rector UGent

‘U draagt bij tot de normalisering van extreemrechts.’ Academici van diverse universiteiten en middenveld­organisaties gebruiken geen kleine woorden om hun ongenoegen te uiten over recente tweets van UGent-rector Rik Van de Walle

vrijdag 28 mei 2021 om 3.25 uur

Rik Van de Walle: meer debatten organiseren. Brecht Van Maele

‘De monsters van het fascisme beuken op de poort. Sommigen hebben zich daar misschien al bij neergelegd, maar een grote groep mensen in ons land wil er alles aan doen om ze buiten te houden. Ook aan uw universiteit zijn zij in een overweldigende meerderheid. Zij hebben recht op uw steun. Uw geflirt met extreemrechts is een aanfluiting van hun inspanningen.’

Academici en vertegenwoordigers van het middenveld zijn niet mals voor Rik Van de Walle, de rector van de UGent. In een open brief in De Morgen reageren ze op een aantal tweets die de rector zaterdag verstuurde nadat hij De afspraak op vrijdag (VRT) had gezien waarin Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken te gast was. Van de Walle tweette toen: ‘U vertolkte meningen die publiek mogen – en wat mij betreft zelfs móéten – vertolkt worden. Meneer Van Grieken, u zei gisteren: “Geweld kan nooit de oplossing zijn”. Ik geloof dat u dat oprecht meent. Meer nog, ik durf te hopen en ik geloof zelfs dat u ­bereid bent te doen wat binnen uw mogelijkheden valt om geweld te voorkomen.’

Academici van de UGent, maar ook van andere universiteiten reageren geschokt. In hun open brief verwijten ze Van de Walle dat hij Van Grieken legitimeert als ­gesprekspartner, terwijl die racisme en ­homofobie propageert. ‘De UGent gaat prat op haar mensenrechtenbeleid en ze beschouwt discriminatie als grensoverschrijdend. Hoe rijmt u dat met de oproep tot het geven van een platform aan Tom Van Grieken, die surft op een politiek verdienmodel, gestoeld op discriminatie?’, aldus de briefschrijvers. Tegelijk verwijten ze Van de Walle dat hij niet eens in gesprek wilde gaan met studenten die opriepen om de UGent te dekoloniseren, maar wel studenten op Twitter blokkeert als die een andere ­mening dan hijzelf hebben.

‘Uw geflirt met extreemrechts is
een aanfluiting van de inspanningen van wie de monsters van het fascisme wil buitenhouden’ Uit de open brief  

De rector wou niet reageren op de brief voor hij met de studenten heeft gepraat, maar postte wel een reactie op Facebook. Daarin schrijft hij dat de universiteit en hijzelf zeer veel ­belang hechten aan mensenrechten, diversiteitsbeleid en vrije ­meningsuiting en aan de strijd ­tegen racisme, antisemitisme, seksisme en geweld. Hij schrijft dat hij het met sommige punten van kritiek eens is, maar hij specificeert niet welke punten.

Hij zegt wel dat hij geleerd heeft dat Twitter niet het juiste medium is voor delicate thema’s. En dat hij daarom meer debatten wil organiseren, waaraan hij ook zelf wil deelnemen ‘vanuit de wens om te ­begrijpen, te leren en naar verworven inzichten te handelen.’

Binnenland
  1. Metroduwer in Brussel blijft aangehouden, advocaat: ‘Hij weet niet wat er gebeurd is’
  2. ‘Arco-coöperanten die niet procederen, dreigen geld nooit terug te zien’
  3. Al negentien scholen in Vlaanderen gesloten, onderwijsinspecteurs gaan inspringen
  4. Coronablog | Britse premier Johnson kondigt einde alle essentiële maatregelen in Engeland aan
  5. Advocaat Jef Vermassen: ‘Moeder van Dean wil rust om verdriet te verwerken’
  6. ‘Er is geen ideale oplossing voor de scholen’
  7. Brusselse hoofdverdachte koelwagendrama Essex krijgt vijftien jaar cel
  8. Video Vrachtwagen brandt uit op A12: rijbaan urenlang afgesloten
  9. Vriendin Dave De Kock aangehouden op verdenking van ontvoering en moord
  10. Familie Dave De Kock: ‘Met zijn verleden vond ik het niet slim dat hij voor dat kindje zorgde’
  11. Vandenbroucke: ‘Coronabarometer moet er komen’
  12. Video Moeder van Dean op wake: ‘Steun doet deugd, maar online verwijten komen nog harder aan’
  13. Weerbericht | Zwaarbewolkt met kans op motregen
  14. 21 procent meer covidpatiënten in de ziekenhuizen
  15. De Kock had ‘geen schuldbesef’ bij veroordeling in 2010
  16. Wat weten we tot nu toe al in de zaak-Dean Verberckmoes?
  17. Vriendin van kidnapper Dave De Kock is aangehouden
  18. Belgische en Nederlandse speurders overleggen woensdag over onderzoek naar moord op Dean
  19. Honderdtal mensen herdenken Dean (4) op wake in Sint-Niklaas
  20. Moeder die peuter Miguel (2) verloor na mishandeling door Dave De Kock: ‘Hoe kon dit opnieuw gebeuren?’

De podcasts van De Standaard