Biden werkt met Israël aan staakt-het-vuren, intussen beschietingen van en naar Libanon
Netanyahu (links) en Biden hadden voor de derde keer sinds de escalatie een telefoongesprek. Foto: AFP

Amerikaans president Joe Biden werkt achter de schermen aan een de-escalatie van de gevechten tussen Israël en Palestijnen en heeft in een telefoongesprek met Israëlisch premier Benjamin Netanyahu zijn steun uitgesproken voor een staakt-het-vuren met Hamas. Dat deelt het Witte Huis mee. Intussen vliegen raketten heen en weer tussen Israël en buurland Libanon.

Biden en zijn medewerkers werkten maandag achter de schermen om druk te zetten voor een staakt-het-vuren tussen Israël en de Palestijnse beweging Hamas. ‘Onze inschatting op dit moment is dat die gesprekken achter de schermen voeren, de meest constructieve aanpak is’, zei Witte Huis-woordvoerster Jen Psaki.

President Biden sprak, voor de derde keer sinds de escalatie van het conflict, telefonisch met Netanyahu. Volgens het Witte Huis moedigde Biden Israël aan om ‘alles in het werk te stellen om de bescherming van onschuldige burgers te verzekeren’, en bespraken de twee leiders ‘de vooruitgang in Israëls militaire operaties tegen Hamas en andere terreurgroepen in Gaza’. ‘De president sprak zijn steun uit voor een staakt-het-vuren en besprak het Amerikaanse engagement met Egypte en andere partners voor dat doel.’

Biden onder druk

Vanuit de Democratische partij komt steeds meer druk op de president om expliciet een staakt-het-vuren te eisen. Biden heeft meermaals gesteld dat Israël het recht heeft zich te verdedigen, iets waar de progressieve strekking van zijn partij het niet mee eens is. Onder meer ex-presidentskandidaat Bernie Sanders en Congresleden Alexandria Ocasio-Cortez (AOC) en Ilhan Omar uitten al hun kritiek op Israël.

Verder bracht The Washington Post maandag aan het licht dat de regering-Biden begin mei een wapenverkoop van meer dan 700 miljoen dollar aan Israël heeft goedgekeurd. Het gaat om een verkoop door Boeing van precisiegeleide wapens. De waarde bedraagt 735 miljoen dollar. Het Congres is officieel op de hoogte gesteld op 5 mei, vijf dagen voor de start van de vijandelijkheden tussen Israël en de islamistische organisatie Hamas in Gaza.

Hezbollah

Intussen is Israël ook met buurland Libanon in vijandigheden verwikkeld. Nadat vanuit het zuiden van Libanon raketten waren afgevuurd richting Israël, heeft het Israëlische leger gereageerd door terug te schieten.

Op Twitter zegt het Israëlische leger dat zes raketten werden afgevuurd vanuit Libanon richting het noorden van Israël, maar dat ze allemaal neerkwamen op Libanees grondgebied.

Een bron in Libanon zegt dat maandagavond drie raketten werden afgevuurd richting Israël. Honderden aanhangers van de militante Libanese beweging Hezbollah en andere betogers waren eerder in de Libanese hoofdstad Beiroet op straat gekomen uit steun voor de Palestijnen. Ze riepen onder meer ‘Tel Aviv, we komen’. Vrijdag werd minstens één Libanese betoger door het Israëlische leger doodgeschoten op Israëlisch grondgebied.

De sjiitische Hezbollah-beweging heeft een sterke band met Iran, erfvijand van Israël. De militie van Hezbollah controleert onder meer de grensstreek met Israël. Daar waren al geregeld spanningen, met in 2006 zelfs een oorlog.