Deze Rode Duivels verdedigen ons land voor het EK
Foto: BELGA

Bondscoach Roberto Martinez heeft de selectie voor het EK bekend gemaakt. Naast de verwachte namen zijn ook Trossard, Vanaken en Doku er meteen bij. Martinez heeft ook nog elf reservespelers opgeroepen.

Van de 26 namen in de selectie, konden er op voorhand al een aantal ingevuld worden. Bij de doelmannen waren dat Thibaut Courtois en Simon Mignolet. Achterin Thomas Vermaelen, Toby Alderweireld, Jan Vertonghen, Jason Denayer en Dedryck Boyata. Op het middenveld Axel Witsel, Youri Tielemans, Leander Dendoncker, Kevin De Bruyne, Thomas Meunier, Timothy Castagne, Thorgan Hazard en Yannick Carrasco. Voorin waren dat aanvoerder Eden Hazard, Romelu Lukaku, Dries Mertens en Michy Batshuayi.

Zijn er op basis van de selecties de voorbije jaren bij: Dennis Praet, Leandro Trossard, Jérémy Doku en Christian Benteke. Voor de nog resterende plaatsen was het koffiedik kijken, want daarvoor kwamen heel wat spelers in aanmerking. Uiteindelijk viel de keuze op Nacer Chadli, Hans Vanaken en Matz Sels. Opvallend: geen spoor van Koen Casteels in de selectie.

Er werden ook elf spelers op de reservelijst gezet: Thomas Kaminski, Brandon Mechele, Zinho Vanheusden, Jordan Lukaku, Thomas Foket, Albert Sambi Lokonga, Bryan Heynen, Alexis Saelemaekers, Yari Verschaeren, Charles De Ketelaere en Adnan Januzaj.

‘Verwacht niets van Witsel’

‘We verwachten niets van Axel Witsel’, zei Martinez. ‘Dat hij erbij is, is voor hem een beloning voor het harde werk dat hij de afgelopen maanden gemaakt heeft. De echte beslissing volgt op 11 juni. Maar ondertussen geven we hem de kans om zolang mogelijk te werken om klaar te zijn.’ Casteels is er niet bij omdat hij na het seizoen geopereerd moet worden. ‘Het is geen tactische beslissing’, zegt de bondscoach.

‘We weten hoe belangrijk Fellaini is, maar drie jaar zonder internationaal voetbal is lang. Dat is iets te lang om nog aanspraak te maken op een selectie. We moeten nu voorrang geven aan jongens die er afgelopen tijd wel bij waren.’

Over Eden Hazard zei Martinez dat hij tevreden is dat het beter gaat met hem. ‘Het ziet er naar uit dat hij in de volgende weken opnieuw zijn topniveau zal bereiken. Hij is onze kapitein en zal een belangrijke rol spelen.’

‘We hebben slechts vijf centrale verdedigers opgeroepen omdat we ervan uitgaan dat iedereen fit is en omdat Dendoncker eventueel ook achterin kan spelen’, legt Martinez zijn keuze uit. ‘Maar Mechele en Vanheusden worden van kortbij opgevolgd.’

Nacer Chadli wordt uitgespeeld als troef omdat hij op beide flanken kan spelen. ‘Nacer paste zich in maart goed aan, hij was niet helemaal fit, maar werd dat wel bij ons. Hij heeft veel ervaring, dat zagen we in Rusland. Nu zal hij ook belangrijk zijn.’

Het harde werk van Bryan Heynen wordt beloond. Volgens de bondscoach stond hij in maart al dicht bij de selectie, maar heeft hij grote stappen gezet en verdient hij deze selectie.

De carrière van Yannick Carrasco ging volgens de bondscoach snel. ‘Na zijn periode in China is hij veel matuurder geworden, hij kan nu de druk dragen om matchen te beslissen, zoals we kunnen zien in La Liga’, zei Martinez. ‘De ervaring van naar een ander continent te gaan, heeft hem volwassener gemaakt. Zijn seizoen bij Atlético was ronduit indrukwekkend.’

Martinez besloot onmiddellijk 26 spelers op te roepen, omdat hij wil dat elke speler weet waar hij aan toe is. ‘Het zou een risico zijn om extra onzekerheid te creëren. De stand-by-lijst is voor ons belangrijk zodat die spelers zich moeten klaarhouden voor mocht er iets gebeuren.’

1 juni

Vanwege de uitzonderlijke situatie door de coronacrisis mogen er deze keer voor het eerst 26 spelers in de selectie zitten. De maatregel moet voorkomen dat teams in de problemen geraken in het geval van coronabesmettingen en quarantaineverplichtingen. Onder meer Martinez was vragende partij voor een uitbreiding van de selecties. Voor elke wedstrijd zullen wel maar 23 spelers op het wedstrijdblad mogen staan, onder wie drie doelmannen.

De bondscoaches moeten de definitieve spelerslijst indienen op 1 juni, tien dagen voor de start van het EK. Daarna kunnen er voor de eerste match wel nog spelers worden vervangen in het geval van een ernstige blessure of ziekte. Tot die laatste categorie horen spelers die positief testen op het coronavirus of als “nauw contact” worden beschouwd van een positief getest persoon en dus in quarantaine moeten.

Twee weken na de bekendmaking van de selectie, op maandag 31 mei, blazen de Duivels verzamelen in Tubeke, ook tijdens het EK hun uitvalsbasis, voor de start van de voorbereiding. Nadien volgen nog twee oefeninterlands in eigen huis, tegen Griekenland (3 juni) en vicewereldkampioen Kroatië (6 juni).

De Rode Duivels zijn op het EK ingedeeld in groep B. De Belgen openen hun toernooi op 12 juni in Sint-Petersburg tegen Rusland. Daarna spelen ze op 17 juni in Kopenhagen tegen Denemarken en op 21 juni, opnieuw in Sint-Petersburg, tegen Finland.