Premier De Croo: ‘Dit gaat over Deborah in de supermarkt, maar ook over Caroline met de schoenenwinkel’
Foto: BELGA

‘Zonder loonakkoord zijn er alleen maar verliezers’, zei premier Alexander De Croo (Open VLD) in de Kamer. Samen met minister van Werk Pierre-Yves Dermagne (PS) zoekt hij alsnog een oplossing. Dat moet een evenwichtig sociaal akkoord worden. De deadline van 1 mei wordt lastig.

Vakbonden en werkgevers zitten al maanden rond de tafel over de loon- en arbeidsvoorwaarden in de privésector voor de komende twee jaar. De vakbonden nemen geen genoegen met een loonsverhoging van 0,4 procent boven op de index, zeker niet in de sectoren die tijdens de coronacrisis goed hebben gedraaid.

Ophef in de Kamer

De hele discussie veroorzaakte donderdagmiddag ophef in de Kamer, waar premier De Croo en Dermagne elf vragen kregen over het onderwerp. Regeringspartijen Groen, Ecolo, Vooruit en PS bleven erop hameren dat 0,4 procent wat hen betreft onvoldoende is.

Vooruit-fractieleidster Melissa Depraetere benadrukte dat de winsten in de sectoren die het goed hebben gedaan ook gedeeld moeten worden met de werknemers die het risico hebben genomen. ‘Ik krijg dat anders niet uitgelegd. Elk zijn deel is niets te veel, en met applaus koop je niets.’

Deborah vs. de aandeelhouders

Haar voorzitter, Conner Rousseau, dropte woensdagavond een bommetje in zowat alle Vlaamse media. De socialisten zullen zich niet neerleggen bij de beperkte loonsverhoging en bij gebrek aan akkoord ook de uitkering van dividenden aan banden willen leggen, wat mogelijk is via het artikel 14 van de fameuze loonwet. ‘Ik krijg aan Deborah de kassierster niet uitgelegd dat de winsten alleen naar de aandeelhouders gaan, en niet naar haar’, klonk het met een boutade.

Daar was CD&V alvast niet mee gediend. ‘Grote uitspraken buiten leiden zelden tot grote resultaten binnen, aan tafel. Toch vonden sommige voorzitters dat ze uitspraken moesten doen over dingen die eigenlijk aan tafel moeten gebeuren. Dat vinden wij bijzonder jammer’, zei CD&V-Kamerlid Nathalie Muylle.

Caroline vs. Deborah

De christendemocraten willen in elk geval niet weten van een dividendstop. ‘Men vergeet dat artikel 14 ook tot gevolg heeft dat wanneer Deborah aan pensioensparen doet, dat spaarpotje ook niet meer groeit. Dat is niet onze positie. Sommigen vergeten dat we in een grote economische crisis zitten. Wij gaan voor het behoud van jobs’, betoogde Muylle.

Premier De Croo hield de kerk in het midden. ‘Het gaat over Deborah die in de supermarkt werkt, maar ook over Caroline die een schoenwinkel heeft en zwarte sneeuw heeft gezien, of over de traiteur die zijn werknemers op technische werkloosheid heeft moeten zetten. We gaan iedereen nodig hebben, werknemers, werkgevers, zelfstandigen en investeerders, als we uit deze crisis willen raken.’

De regering-De Croo wil alsnog een oplossing vinden. ‘Het kan niet zijn dat we tijdens de grootste economische crisis sinds de Tweede Wereldoorlog er niet in slagen om een akkoord te vinden’, aldus De Croo tijdens het vragenuurtje in de Kamer. ‘Zonder akkoord zijn er alleen maar verliezers.’

De Croo pleitte er bij de regeringspartners bij ‘ons niet te laten vangen door tweedracht’, en ‘te zoeken naar wat ons verenigt, en zoeken naar oplossingen’. ‘Dat geldt ook voor de sociale partners, van wie we verwachten dat ze op moeilijke momenten boven zichzelf kunnen uitstijgen. Niemand wint bij een niet-akkoord.’ De premier herhaalde dat de regering een onderhandelingskader op tafel heeft gelegd waarbij er ruimte is voor extra’s in de sectoren die het afgelopen jaar goed hebben geboerd. ‘Ik blijf ervan overtuigd dat een evenwichtig sociaal akkoord de beste oplossing is.’

Ook Dermagne hield zich relatief op de vlakte. Nadat hij woensdag op Twitter wel expliciet de koppeling van de loononderhandelingen met de dividenden had onderschreven, deed hij dat donderdag in de Kamer niet. Hij benadrukte wel dat het sociaal akkoord een ‘solidair akkoord’ moet zijn, dat ‘evenwichtig is in de verdeling van de winsten en de inspanningen.’ ‘We voeren onze contacten uiteraard op en proberen een akkoord te faciliteren’, zei hij. ‘Ze hebben nog enkele dagen, en ik ben ervan overtuigd dat het essentieel is dat de sociale partners tot een akkoord komen.’

De deadline is zaterdag 1 mei, maar vermoedelijk probeert de regering dat nog te rekken. Om 17.30 uur is er een digitaal overleg gepland tussen minister Dermagne en de sociale partners.