De hele wereld keek uit naar het vonnis in de zaak-George Floyd. Nadat oud-agent Derek Chauvin over de hele lijn schuldig was bevonden, reageerde een emotionele president Joe Biden dat ‘het hier niet mag stoppen’. De familie van George Floyd heeft het over een ‘pijnlijk verdiende gerechtigheid’.

De dood van George Floyd liet niemand onberoerd en vormde de aanleiding tot talloze Black Lives Matter-betogingen wereldwijd. Nu Derek Chauvin over de hele lijn schuldig is verklaard, overheerst opluchting. President Joe Biden reageerde met een emotionele toespraak. ‘Dit kan een moment van betekenisvolle verandering zijn. Racisme is een schandvlek op de Verenigde Staten.’

Op Twitter riep de president nog op om niet weg te kijken van onrechtvaardigheid. Zwarte Amerikanen klagen aan dat zij buitenproportioneel vaak het doelwit zijn van politiegeweld.

Raphael Warnock, de invloedrijke dominee van de historische kerk van burgerrechtenactivist Martin Luther King en sinds kort senator voor de staat Georgia, noemde het vonnis ‘de juiste uitkomst in dit proces’. Hij wil echter niet spreken van gerechtigheid voor George Floyd, omdat hij ‘nog bij ons had moeten zijn’. Op politiek vlak ligt er nog veel werk voor de boeg, zei hij. ‘Niet alleen om echte gerechtigheid te creëren, die zinloze moorden op zwarte mensen voorkomt, maar ook om het ideaal van gelijke wettelijke bescherming voor iedereen te realiseren. Daarom is de hervorming van de politie op federaal niveau zo nodig en daarom moet het Congres de “George Floyd Justice in Policing Act” goedkeuren.’

Ook de Democratische voorzitster van het Huis van Afgevaardigden, Nancy Pelosi, ijvert daarvoor op Twitter. In een eerste reactie had ze Floyd bedankt ‘om zich op te offeren voor rechtvaardigheid. Dankzij jou kwamen wereldwijd duizenden, miljoenen mensen op straat. Je naam zal altijd synoniem staan voor rechtvaardigheid’. Dat ze het had over ‘opoffering’, kwam haar op sociale media al op felle kritiek te staan.

Familie George Floyd: ‘Pijnlijk verdiende gerechtigheid’

‘Ik zal hem missen, maar nu weet ik dat hij deel uitmaakt van de geschiedenis’, reageerde Terrence Floyd, een van de broers van George Floyd, zichtbaar aangedaan. Zijn andere broer zei strijdvaardig dat ze ‘opnieuw kunnen ademhalen’. In een persmededeling van de familie Floyd en advocaat Ben Crump klinkt het dat ‘de familie en de gemeenschap van Minneapolis een pijnlijk verdiende gerechtigheid hebben gekregen.’ ‘Maar het vonnis reikt veel verder dan Minneapolis. Het heeft grote gevolgen voor het land en zelfs de wereld. Gerechtigheid voor zwart Amerika is gerechtigheid voor heel Amerika.’

De zaak is een ‘keerpunt in de Amerikaanse geschiedenis’ wat de verantwoording door de politiediensten betreft. De familie noemt het vonnis een ‘duidelijk signaal’ en hoopt dat de boodschap in elke stad en staat duidelijk aangekomen is. Op Twitter voegde advocaat Crump daar in een persoonlijke boodschap aan toe: ‘Laat dit het precedent zijn waarmee we de hoge idealen en beloften van gerechtigheid en vrijheid voor iedereen naleven.’

In een reactie die onder meer CNN oppikte, zegt hij nog dat ‘het hiermee niet stopt’. De drie andere agenten die betrokken waren bij de noodlottige arrestatie moeten ook verantwoording afleggen voor hun daden.

De vriendin van het slachtoffer, Courteney Ross, verklaarde aan journalisten dat ze nooit getwijfeld heeft dat Chauvin veroordeeld zou worden. ‘Dit is een belangrijke dag voor de wereld.’ Het vonnis zal er volgens haar toe leiden dat andere zaken heropend zullen worden. ‘Hij veranderde mijn wereld. Hij veranderde de wereld. Hij veranderde iedereen.’

Opluchting overheerst na vonnis zaak-George Floyd, toch ‘mag het hiermee niet stoppen’
Courtney Ross, de vriendin van George Floyd, was een van de getuigen tijdens het proces. Foto: REUTERS

‘Witte suprematie zal niet winnen’

Volgens procureur Jerry Blackwell betekent de schuldigverklaring dat ‘George Floyds leven ertoe deed, dat alle levens ertoe doen’. De jury weigerde de andere kant op te kijken, dixit burgemeester Jacob Frey van Minneapolis, de stad waar Floyd stierf. Gouverneur Tim Walz voegde toe dat deze weg richting gerechtigheid verder gevolgd moet worden.

In een verklaring hoopt het Black Lives Matter Global Network Foundation (BLMGNF) dat het vonnis ‘een eerste bewijs is dat ‘white supremacy’ niet zal winnen’. ‘White supremacy’ hoort niet thuis in een democratie, zeker niet in een democratie die onze vrijheid moet garanderen.’

De Amerikaanse afdeling van de mensenrechtenorganisatie Amnesty International verklaart tot slot dat een hervorming van de politie nog steeds nodig is in de VS. De organisatie vraagt dat de politiekorpsen inkrimpen en demilitariseren.