Manchester United-AS Roma en Villareal-Arsenal worden halve finales Europa League
Manchester United kon Granada opnieuw met twee doelpunten verschil aan de kant schuiven. Foto: REUTERS

De terugwedstrijden van de kwartfinales van de Europa League hebben niet meer voor een verrassing gezorgd. De teams die na de heenwedstrijd de beste papieren leken te beschikken, wisten zich alle vier te kwalificeren. Zo vechten Manchester United, AS Roma, Villereal en Arsenal om de finaleplaatsen.

Manchester United won thuis met 2-0 van Granada, nadat het eerder met hetzelfde verschil de heenwedstrijd had gewonnen. AS Roma had op eigen veld genoeg met 1-1 tegen Ajax, nadat het in Amsterdam met 1-2 had gewonnen. Villareal zette Dinamo Zagreb dit keer met 2-1 opzij, na een eerdere 0-1 zege. Arsenal stelde op het veld van Slavia Praag orde op zaken met een 0-4 winst, nadat het in eigen huis ongelukkig op 1-1 was blijven steken.

Ajax hoopte op bezoek bij AS Roma op een stunt, na de 1-2 nederlaag in de Johan Cruijff ArenA. De Amsterdammers, in 2017 nog verliezend finalist in de Europa League, kwamen vier minuten na de pauze op voorsprong. De pas ingevallen Brian Brobbey werd gelanceerd door Schuurs, de 19-jarige aanvaller verraste de uitgekomen Pau Lopez met een slim tikje. Dusan Tadic zorgde even later voor de 0-2, maar op aangeven van de VAR werd de goal afgekeurd vanwege een voorafgaande fout. Met wat geluk belandde een afgeweken voorzet aan de overzijde bij Edin Dzeko (72.), die de gelijkmaker binnen duwde. De Romeinen gaven de kwalificatie niet meer uit handen.

Arsenal moest nog vol aan de bak na het 1-1 gelijkspel in de heenmatch tegen Slavia Praag. In de Tsjechische hoofdstad leken The Gunners, die twee jaar geleden in de finale verloren van Chelsea, zich te mogen verwachten aan een lastige avond. Maar niets was minder waar. Nog voor het halfuur leidde Arsenal met 0-3, na doelpunten van Nicolas Pépé (18.), Alexandre Lacazette (21. pen) en Bukayo Saka (24.). Lacazette pikte nog een goal mee in de 77e minuut.

Manchester United kon na de 0-2 zege op Spaanse bodem vrijuit spelen tegen Granada. Na de vroege treffer van Edinson Cavani (6.) moesten de Spanjaarden al drie keer scoren, en dat zat er nooi echt in. Na een owngoal van Jesus Vallejo (90.) gaf het scorebord na het laatste fluitsignaal 2-0 aan. United blijft dus in de running voor de eindzege, die in 2017 (tegen Ajax) al eens veroverd werd.

Na de 0-1 overwinning in de heenmatch legde Villarreal Dinamo Zagreb donderdag opnieuw over de knie: 2-1. Paco Alcacér (36.) en Gerard Moreno (43.) troffen raak voor de thuisploeg, Mislav Orsic (74.) kon milderen.

De heenmatchen van de halve finales zijn voorzien op 29 april, de returns op 6 mei. De finale vindt op 26 mei plaats in het Poolse Gdansk.