Jean-Marie Dedecker laat terrassen in Middelkerke opengaan op 1 mei: ‘Beu om als een ezel achter een wortel aan te lopen’
Foto: DBA

Burgemeester van Middelkerke Jean-Marie Dedecker is van plan om de horecaterrassen in zijn gemeente te laten heropenen op 1 mei. Dat zegt hij naar aanleiding van de beslissing van het Overlegcomité om die versoepeling uit te stellen tot 8 mei. Dedecker gaf al verschillende keren te kennen dat hij terrassen zou heropenen ongeacht de maatregelen.

Niet iedereen aan de kust is even blij met de beslissing over de horecaterrassen. Onder meer de burgemeesters van Oostende en Knokke-Heist zijn ontgoocheld. ‘Ik had gehoopt op 1 mei. Vanaf eind april mogen mensen met 10 mensen samen buiten eten (u mag vanaf 26 april buiten afspreken met tien mensen als de afstand gerespecteerd wordt, red.) maar op een terras zitten, is dan nog niet toegelaten. Ik had het liever anders gezien, maar ik leg me wel neer bij de beslissing van het Overlegcomité’, zegt burgemeester van Oostende Bart Tommelein (Open VLD). Tommelein is ook ongerust over de periode tot 8 mei. ‘Hopelijk wordt het in het weekend van 1 mei geen 20 graden met zon, want dan zullen we met een probleem zitten aan de kust.’

Tijdens de paasvakantie liet de burgemeester van Middelkerke Jean-Marie Dedecker zelf al terrastafels plaatsen op de zeedijk. Daar kunnen mensen hun afhaalmaaltijden en drankjes consumeren. Daar blijft het voor Dedecker echter niet bij. Nu het overlegcomité heeft beslist om de horecaterrassen op 8 mei te heropenen, wil de Middelkerkse burgemeester niet langer wachten.

‘Geen spelletjes spelen’

‘De terrassen in Middelkerke mogen opengaan op 1 mei’, klinkt het. ‘Ik ben het beu om als een ezel achter een wortel aan te lopen. Het licht aan de einde van de tunnel blijkt telkens een aankomende trein te zijn. De terrassen zullen zorgen voor meer veiligheid en spreiding. Het is een zaak van volksgezondheid’, aldus Dedecker. De burgemeester zal de komende weken bekijken hoe hij alles zal aanpakken.

Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) is het niet eens met de demarche van Dedecker. Dat liet hij woensdagavond blijken in Terzake. ‘Het gevoel dat hij het beu is kan ik delen, en voor mij had het ook 1 mei mogen zijn. Maar laten we nu, wij mensen die de verantwoordelijkheid moeten nemen, geen spelletjes spelen en ons niet profileren’, riep hij alle burgemeesters op. ‘1 of 8 mei, dat is nu ook geen wereld van verschil.’ Jambon zal ook contact opnemen met burgemeester Dedecker, zei hij nog.

Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) reageerde iets minder begripvol. ‘Dat is een zeer gemakkelijke houding waar je je vandaag sympathiek mee kan maken als burgemeester. Maar als morgen iedereen zijn goesting doet, dan is het hier de Far West’, zei hij. ‘Ik vind dat burgemeesters de wetten moeten respecteren.’

De nieuwe exitstrategie: deze versoepelingen heeft het Overlegcomité vooropgesteld

Collega-kustburgemeester van Knokke-Heist Piet De Groote (Gemeentebelangen) heeft dezelfde mening. ‘De coronamaatregelen worden simpelweg niet meer gevolgd. Mensen nodigen mensen uit bij hen thuis en dat valt niet te controleren. Het is een pak veiliger om mensen in de horeca te ontvangen, waar strenge protocollen gelden.’ De Groote vreest zelfs dat een heropening van de terrassen op 8 mei niet haalbaar zal zijn op die manier. ‘Een bubbel van 10 in de tuin eindigt al snel binnenshuis als het te koud is buiten. Ik vrees dat de besmettingen net zullen stijgen en dat 8 mei zo in het gedrang komt.’

‘Goed perspectief’

Burgemeester van Blankenberge Daphné Dumery (N-VA) is dan weer blij met het perspectief. ‘Zeker voor een kuststad is dit een goed perspectief. Eindelijk is er een duidelijke aanpak. Nu kunnen we ons volop voorbereiden op 8 mei.’ In Blankenberge zal ook het geldende alcoholverbod aflopen met het einde van de paaspauze eind april. ‘Dat verbod zal niet worden verlengd. Als er ergens overlast zou zijn, grijpen we in.’

Ook West-Vlaams gouverneur Carl Decaluwé is voorzichtig positief. ‘De terrassen zullen hoe dan ook zorgen voor betere spreiding, als alles goed georganiseerd is. Hopelijk zorgt dit perspectief ervoor dat het draagvlak bij de bevolking weer wat groeit, en dat de regels meer worden gevolgd.’