Pelgrims hebben de islamitische vastenmaand ramadan in Mekka ingeluid. Door het coronavirus mogen slechts 50.000 tot 100.000 bedevaarders per dag binnen in de Al-Masjid al-Haram, om zeven keer rond de Kaäba te lopen. Normaal reizen miljoenen moslims af naar Mekka, nu mogen enkel immune bedevaartgangers binnen.

Alleen pelgrims die ‘immuun zijn voor het coronavirus’, kwamen in aanmerking voor de benodigde vergunning voor de bedevaart, besliste het Saudische ministerie voor Bedevaartzaken eerder deze maand. Dat ministerie maakt onderscheid tussen drie categorieën: mensen die al twee vaccinatieprikken hebben gehad, mensen die minstens veertien dagen geleden een eerste prik hebben gekregen, en mensen die hersteld zijn van covid-19.