Twintigtal schoolkinderen komt om bij brand in Niger
Archiefbeeld hoofdstad Niamey. Foto: AFP

Bij een brand in een buitenwijk van Niamey, de hoofdstad van Niger, zijn ongeveer twintig schoolkinderen omgekomen. Dat zei de lokale brandweercommandant, Sidi Mohamed, dinsdagavond op de publieke omroep. In totaal werden 21 klaslokalen in strohutten in de as gelegd.

‘De hulpdiensten zijn snel vertrokken, maar het vuur was enorm krachtig, waardoor de klassen in vlammen opgingen en de kinderen er niet uit konden’, zei Mohamed. De oorzaak van de brand is nog niet bekend.

Een vertegenwoordiger van de lerarenvakbond in Niger zei dat de school in de populaire wijk Pays Bas ongeveer 800 studenten heeft, waaronder ook peuters. ‘De brand begon blijkbaar rond de poort van de school’ aldus Mounkaila Halidou aan persagentschap Reuters. Er zouden 21 strohutklasjes in brand geschoten zijn tijdens de brand. ‘ Zonder nooduitgang zaten velen in de val en moesten studenten over de muur klimmen om te kunnen ontsnappen. De meeste kinderen die stierven zaten nog op de kleuterschool.’

Premier Ouhoumoudou Mahamadou bezocht de plaats van het drama en betuigde zijn medeleven aan de nabestaanden.