Ceo NMBS dreigt treinverkeer naar kust stop te zetten, maar regering houdt vast aan raammaatregel
Het mooie weer lokte deze week al veel mensen naar de kust. Foto: Simon Mouton

Sophie Dutordoir, de ceo van de NMBS, dreigt het treinverkeer naar de kust stop te zetten als de regering de raamregeling niet herziet. Minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open VLD) staat daar niet voor te springen: ‘Als je afspraken maakt, ook al zijn ze moeilijk, dan voer je ze uit’, zei hij donderdagochtend op Radio 1. Minister van Mobiliteit Georges Gilkinet (Ecolo) deelt die mening.

Zoals al langer bekend zullen reizigers naar de kust van zaterdag 3 tot en met zondag 18 april, en tijdens het weekend van 24 en 25 april, enkel kunnen plaatsnemen aan het raam, met uitzondering van kinderen tot twaalf jaar. Die moeten plaatsnemen naast de volwassen persoon die hen begeleidt. Dutordoir plaatste daar woensdag in een brief aan premier Alexander De Croo (Open Vld), minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) en minister van Mobiliteit George Gilkinet (Ecolo) vraagtekens bij. ‘Zoals herhaaldelijk benadrukt, zal de uitvoering van deze beslissingen de NMBS in een situatie brengen die, zonder andere dringende en bindende maatregelen van de overheid, onbeheersbaar dreigt te worden’, klinkt het. ‘De situatie die we de laatste uren op het terrein hebben waargenomen, toont aan dat de gemaakte afspraken en de gezamenlijke inspanningen niet voldoende zijn om de toestroom van reizigers te stoppen.’

Ondanks alle inspanningen brengen dergelijke situaties de veiligheid van het personeel en de reizigers in het gedrang. Ze stelt de regering daarom voor een soort ultimatum: een noodbesluit dat de NMBS toelaat om al de beschikbare transportcapacititeit te mobiliseren ofwel een dringende maatregel om het reizen met de trein naar de kust strikt te beperken. Als de regering niet positief reageert op een van de twee verzoeken, is het volgens Dutordoir een optie om het verkeer naar de betrokken bestemmingen stil te leggen. ‘De risico’s voor reizigers en ons personeel zouden dan onaanvaardbaar zijn’, aldus Dutordoir, die aangeeft dit scenario wel kost wat kost te willen vermijden.

Slecht weer

Minister van Justitie Vincent Van Quickenborne reageerde donderdagochtend op de brief op Radio 1. Hij zei te begrijpen dat de raamregeling niet eenvoudig uit te voeren is, maar stelde dat de regering er aan vast zal houden omdat die is ingevoerd om de gezondheid van de mensen te beschermen. ‘Als je afspraken maakt, ook al zijn ze moeilijk, dan voer je ze uit.’

Hij voegde daar ook aan toe dat de NMBS zal kunnen rekenen op de steun van de politie en securail en dat de bevoegde minister, Georges Gilkinet (Ecolo) al heeft gezegd dat de maatregel uitgevoerd zal worden. De maatregel gaat dit weekend officieel in en Van Quickenborne merkte nog op dat het slecht weer zal worden, waardoor de kust volgens hem een minder aantrekkelijke bestemming wordt. ‘Dat is dus goed om de maatregel uit te testen.’

Ook Gilkinet reageerde al op het dreigement van NMBS. Dat deed hij bij het Waalse Bel RTL. ‘Dit is moeilijk voor iedereen, maar het moet uitgevoerd worden. De maatregelen gaan in vanaf zaterdag en het is aan de NMBS om dat te operationaliseren. Daarna zullen we de maatregelen evalueren.’

Het lijkt er dus op dat de overheid en de NMBS afstevenen op een clash over de raammaatregel.