Vandenbroucke: ‘We kunnen in onze keuken niet zelf vaccins produceren’
Minister Frank Vandenbroucke. Foto: BELGA

Premier Alexander De Croo (Open VLD) verdedigde in de Kamer de strengere coronamaatregelen, terwijl minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) opnieuw vragen kreeg over de trage vaccinatie. ‘We moeten kijken hoe we het gemakkelijker kunnen maken om te produceren’, zei De Croo.

Bijzonder kritische stemmen zijn meteen bij de oppositie te horen over het Overlegcomité. ‘Dit is een mokerslag. Eerst nemen jullie beslissingen, en dan betwisten jullie die meteen’, zei kamerlid Cathérine Fonck (CDH).

Groen-fractievoorzitter Wouter De Vriendt spreekt van een ‘treurig en beschamend beeld van ruziënde politici’ en merkt op dat de eenheid van commando van het Overlegcomité aan scherven ligt. Ook SP.A hekelt dat sommige politici ‘niet de moed hebben’ om beslissingen van het Overlegcomité te verdedigen. Kamerbreed leeft er ook veel ongenoegen over de trage vaccinatie.

‘De productie van vaccins is een zeer belangrijk onderwerp op de Europese Raad’, begint De Croo aan zijn repliek. ‘We moeten kijken hoe we het gemakkelijker kunnen maken om te produceren.’

‘Maandag en dinsdag werd duidelijk dat de situatie versneld achteruitging’, ging De Croo verder in op de beslissingen van de voorbije week. ‘Daarom heb ik het Overlegcomité bijeengeroepen, dinsdagavond was er ook een overleg met de verschillende regeringen. Iedereen was overtuigd dat een afkoelingsperiode nodig was, en dat die inspanning solidair moest zijn over alle sectoren.’

‘Derde golf samen breken’

De Croo herhaalt meermaals dat de neuzen wél in dezelfde richting stonden: ‘Na het Overlegcomité heb ik alle minister-presidenten de beslissingen horen verdedigen. Natuurlijk komt dit op een moment dat we hoopten op andere beslissingen. Het is een ontgoocheling. Maar die ontgoocheling bestaat niet alleen in ons land. Kijk naar alle buurlanden, overal is men verplicht om maatregelen te nemen. Het is een heftiger virus. Een versnelde stijging van de ziekenhuisopnames betekent dat het nodig is om overal de contacten te beperken, of dat nu in de scholen, de winkels, of op het werk is. We zullen die derde golf samen kúnnen breken.’

Op de kritiek over gebroken beloftes zegt de premier: ‘De pandemie verdraagt geen politiek, wel crisisbeheer en flexibiliteit. Ik ben niet beschaamd om toe te geven dat ik niet aarzel om bij te sturen, dat is wat de bevolking verwacht. Ja, dat is een les in nederigheid, maar ik zal doen wat nodig is om onze bevolking te beschermen.’

‘Kunnen in onze keuken niet zelf vaccins produceren’

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) kreeg opnieuw vragen over de haperende levering van de vaccins en waarom nog niet alle 65-plussers zijn ingeënt. ‘Het virus test al ruim een jaar ons uithoudingsvermogen, maar ook ons geduld en onze eenheid. We zijn nu in een race tussen een nieuwe en besmettelijke variant van het virus en de vaccinaties’, aldus de minister. ‘We moeten enerzijds samen de besmettingen terugdringen en anderzijds de vaccinatiecampagne doen slagen.’

Maar op de vraag van N-VA-Kamerlid Kathleen Depoorter waarom de minister geen extra vaccins heeft ingekocht in India toen hij dat aanbod kreeg, reageerde hij gepikeerd. Het aanbod was volgens AstraZeneca zelf ‘malafide’, zei Vandenbroucke. ‘Vindt u dat ik daarop moet ingaan? Bent u ernstig? Dat doen wij niet. Wij werken in Europees verband samen om de bevolking te voorzien van vaccins.’ Nog zei de minister dat hij het erg vindt dat Depoorter de mensen iets probeert wijs te maken. ‘Wij kunnen alleen in het kader van het Europees contract onderhandelen, het is onzin wat u vertelt.’

‘Het probleem waar wij voorstaan, is hetzelfde probleem als andere landen’, onderstreepte hij nog. ‘De bedrijven produceren vaccins aan het ritme waaraan zij produceren. Sommigen hebben ook beloftes gedaan die ze ook niet nakomen. Onderschat de druk niet die we uitoefenen met de Europese Commissie op een bedrijf als AstraZeneca om klare wijn te schenken. Maar we kunnen in onze keuken niet zelf vaccins produceren.’

‘Dit gaat vooruit’

De minister benadrukte dat op dit ogenblik twaalf procent van volwassen Belgen een eerste dosis hebben ontvangen, en vijf procent volledig is gevaccineerd. Bij de 85-plussers heeft meer dan de helft een eerste dosis gekregen, en is een kwart volledig gevaccineerd. ‘Dit gaat vooruit’, aldus minister Vandenbroucke, die nog opsomde hoeveel vaccins de komende weken worden geleverd.

‘Deze week verwachten we 176.670 vaccins van Pfizer, voor de rest van maart 179.010. Deze week nog 28.800 vaccins van AstraZeneca en 250.000 volgende week. Van Moderna krijgen we deze week nog 96.000 vaccins. In april verwachten we 1.074.000 vaccins van Pfizer en 76.600 van Johnson & Johnson. Hoeveel vaccins van AstraZeneca en Moderna we voor de maand april krijgen, kan ik nog niet zeggen.’