Nog maar pas open, maar kappers zijn niet tegen harde lockdown

Ze zijn nog maar net weer open, maar de ­beroepsfederatie van Belgische kappers is niet tegen een ‘korte maar harde lockdown’ om de ­besmettingscijfers de kop in te drukken.

‘Als we de kapsalons openen, dan zal het voorgoed zijn. We willen geen jojobewegingen.’ De woorden van premier Alexander De Croo (Open VLD) zijn nog geen twee maanden oud of donkere wolken pakken zich alweer samen boven de kappers en andere niet-medische contactberoepen.

De kappers merkten meteen dat er geruchten opdoken over een nieuwe lockdown: plots werden weer massaal afspraken geboekt. Maar voor hoelang, vraagt Chris Maenhout zich af. De Gentse kapper is bestuurder bij Febelhair, de enige erkende beroepsfederatie van Belgische kappers. Net als veel collega’s pleit Maenhout – als het niet anders kan – voor de korte, harde pijn van een lockdown. ‘Als de cijfers zo blijven stijgen, durven mensen toch niet meer te komen. Zeker niet nadat professor Geert Molenberghs ons zo met de vinger heeft gewezen.’

Maenhout verwijst daarmee naar een uitspraak van de bio­statisticus dat kapsalons een bron van besmettingen zijn. ‘Schandalig en op niets gebaseerd’, luidt het binnen de al zwaar getroffen sector.

Ook bij Visa Versa, goed voor twaalf kapsalons, merken ze dat klanten rekening houden met een nieuwe sluiting. ‘Sinds maandag merken we een toename in het aantal boekingen. Niet dat het een stormloop is, maar het valt op dat er klanten zijn die hun afspraak willen vervroegen’, zegt zaakvoerder Robby Reuten. De toename volgt op twee heel rustige weken. ‘Toen de kappers heropenden, was iedereen enthousiast. Maar dat is vrij snel weer stilgevallen.’

Tom Audoore heeft drie kapperszaken in Gent, Eeklo en Knokke en spreekt van een algemene malaise in de kapperssector. ‘Er zijn geen feesten, je kunt niet op restaurant, iedereen werkt thuis. Waarom zouden mensen dan zo vaak als vroeger naar de kapper ­komen?’ Hij werkt met acht personeelsleden, van wie er nu drie weer tijdelijk werkloos zijn.

Ook Audoore vreest dat een nieuwe, harde lockdown onvermijdelijk is en toont begrip voor het plan. ‘Als het in combinatie kan met een exportverbod van vaccins, zodat hier versneld kan worden gevaccineerd en de horeca weer open kan. Want pas dan gaan mensen zich opnieuw mooi willen maken.’