Het aantal besmettingen blijft stijgen, naar 4.060 nieuwe coronagevallen per dag. En ook het aantal ziekenhuisopnames stijgt met 22 procent naar 203,7 opnames per dag. Viroloog Steven Van Gucht zegt dat de stijging het opvallendst is bij kinderen en tieners.

‘De cijfers van vandaag zijn hoog en van dezelfde orde die we zagen bij de start van de tweede golf in oktober’, zegt Van Gucht. ‘Ze verdubbelen wel minder snel dan in de tweede golf. We kunnen de eventuele opstoot neerdrukken. Strengere maatregelen kunnen daarbij helpen, maar de grootste hefboom ligt nog steeds in onze eigen handen.’

Van Gucht verwijst daarmee naar de geldende maatregelen, zoals contacten beperken, mondmaskers dragen en telewerken. ‘De trends van Google Mobility laten nog geen grote daling zien voor de verplaatsing voor het werk’, zegt hij. De periode voor de krokusvakantie was er een kwart minder mobiliteit dan normaal. Op dit moment is dat gestegen naar 20 procent minder verplaatsing voor het werk.

‘Het risico op besmetting is het hoogst in vier maanden’, zei Van Gucht. ‘Voor mensen die tot een risicogroep horen, loont het de moeite om extra voorzichtig te zijn in afwachting van hun vaccinatie.’

De stijging is te merken bij alle leeftijdsgroepen, ook de 90-plussers. De grootste toename is te zien bij kinderen en vooral bij tieners. Het gaat hier om een stijging van 56 en 60 procent. ‘Meer dan een op de vier van de huidige besmettingen vinden we bij deze leeftijdsgroepen. Het grootste aantal nieuwe gevallen zien we momenteel bij tieners en daarna volgt de categorie kinderen tussen 10 en 12 jaar oud.’

• Meer patiënten belanden op intensieve zorg

Ziekenhuisopnames

Ook de ziekenhuisopnames nemen toe. Gemiddeld komen er 204 nieuwe opnames bij per dag. Dat is 22 procent meer dan de week ervoor. Verleden zaterdag werden 243 nieuwe opnames gemeld. Dat is het hoogste dagcijfer van 2021.

In totaal liggen er 588 patiënten op intensieve zorg, een toename met 17 procent. Dat komt overeen met een verdubbelingstijd van een maand. Aan dit tempo zouden we volgens het Crisiscentrum de drempel van duizend patiënten op intensieve zorg bereiken.

Ook de overlijdens stijgen licht. Elke dag zien we nu 25 overlijdens. Dat is 2 procent meer dan de week ervoor.

Niet-dringende zorg

Op 22 maart zijn de ziekenhuizen opnieuw overgeschakeld naar fase 1b. Dat betekent dat de helft van de dienst intensieve zorg wordt voorbehouden voor covid-patiënten. De ziekenhuizen kunnen hiervoor niet-dringende zorg uitstellen. Van Gucht benadrukt dat alle noodzakelijke medische zorg doorgaat. ‘Als u zich ziek voelt, twijfel dan niet om uw arts te contacteren. Tijdens de piek van de eerste golf werden maar half zoveel kankerdiagnoses vastgesteld.’

‘Een herstelperiode tussen maart en september 2020 maakte dat niet volledig goed. Er werden nog altijd 14 procent minder kankerdiagnoses vastgesteld dan in dezelfde periode het jaar ervoor. Ongeveer vijfduizend kankerpatiënten zijn dus niet tijdig bij hun arts te rade gegaan.’

Gudrun Briat, woordvoerder van de taskforce vaccinatie, sluit de persconferentie af met goed nieuws. ‘We hebben vandaag de kaap van één miljoen gevaccineerden bereikt. Je laten vaccineren is een vorm van solidariteit. Hoe meer mensen zich laten vaccineren, hoe dichter we komen bij het normale leven.’