Aan het monument voor de slachtoffers van terreurdaden in Brussel zijn de slachtoffers van de aanslagen in Zaventem en Maalbeek van 22 maart 2016 herdacht. In zijn toespraak pleitte premier Alexander De Croo (Open VLD) voor verbondenheid. De slachtoffers vragen meer steun van de overheden.

‘Vijf jaar geleden gebeurde het ondenkbare’, begon premier Alexander De Croo (Open VLD) vandaag zijn toespraak. ‘Vijf jaar geleden sloeg het kwade toe. Drie verwoestende explosies. Twee op onze nationale luchthaven. Een in een metrostel in Maalbeek. Op 1 uur en 13 minuten tijd werden 32 onschuldige mensen uit ons midden weggerukt. Meer dan 340 mensen raakten ernstig gewond. En een veelvoud van levens werd voorgoed ontwricht.’

Niemand achterlaten

De Croo zei dat veel van de materiële schade niet langer zichtbaar is. ‘Maar bij overlevers, nabestaanden en hulpverleners uit de eerste lijn is de schade er nog steeds. Er zijn de littekens. De pijn en de leegte. Het gemis.’ De aanslagen hadden volgens de premier niet alleen een zware menselijke tol. ‘Ze waren ook een aanslag op onze vrijheid, op onze democratie, onze tolerantie, onze hoop, op onze onbekommerde manier van leven.’

De premier pleitte voor menselijkheid, verbondenheid en ‘unspeakable love’ als antwoord op terreur en haat. ‘De wreedheid en de gruwel van het geweld mogen nooit greep op ons krijgen. De haat mag onze inborst – die van onszelf en van ons land – nooit veranderen.’ Ook overheden moeten voor die menselijkheid oog hebben, stelde hij. ‘Wanneer dat op momenten onvoldoende was, dan moet dat beter. We mogen niemand achterlaten.’

De coronacrisis maakt volgens hem nog eens duidelijk hoe belangrijk menselijke nabijheid is. ‘Als we hierin slagen, om van nabijheid, empathie en liefde ons antwoord te maken op de haat, dan overwinnen wij’, besloot de premier.

Erkenning

Na de speech legden koning Filip en koningin Mathilde een krans neer en volgde een minuut stilte. De Kortrijkse muzikant Ozark Henry bracht het nummer ‘This one’s for you’ samen met Aristide Melissas, die samen met zijn vrouw en zoon gewond raakte toen in 2017 een man in New York op mensen inreed.

Drie slachtoffers van 22 maart namen zelf het woord. Edmond Pinczowski, een vader die zijn twee kinderen verloor in Zaventem, nam het op voor de slachtoffers en hulpverleners. ‘Vijf jaar na dato moeten we helaas constateren dat velen nog geconfronteerd worden met de gevolgen van deze aanslag. Fysieke, psychische en financiële problemen lopen vaak als een rode draad door hun bestaan. Het uitblijven van een erkenning van hun slachtofferschap door de autoriteiten is moeilijk te verteren. Een erkenning die hun vaak schrijnende condities zou kunnen verlichten.’

Maalbeek en luchthaven

Vanochtend werd om 9.11 uur een minuut stilte gehouden in Maalbeek, en werden de namen van de dodelijke slachtoffers voorgelezen. Koning Filip, koningin Mathilde en premier Alexander De Croo woonden ook daar de plechtigheid bij.

Eerder op de dag was er een korte herdenkingsplechtigheid op de luchthaven van Zaventem, waar zelfmoordterroristen iets voor 8 uur al zestien doden maakten in de vertrekhal. Koning Filip legde een krans neer aan de gedenkplaat in de vertrekhal. Vervolgens namen het koningspaar en de premier tijd om met slachtoffers en nabestaanden te praten.

‘Het is verschrikkelijk moeilijk om hier te zijn’, zei Philip Migom, die bij de eerste ontploffing op de luchthaven zijn 21-jarige zoon verloor. ‘Maar het is heel belangrijk, want we mogen dit niet vergeten.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig