Onderwijs blijft hameren op prioritaire vaccinatie: ‘Leerkrachten zijn geen kanonnenvlees’
Foto: DBA

Koen Van Kerkhoven, secretaris-generaal van de Christelijke Onderwijscentrale (COC), begrijpt niet waarom leerkrachten vooralsnog geen voorrang krijgen voor het coronavaccin. ‘Leerkrachten zijn geen kanonnenvlees. Als ze zeggen dat het onderwijs een prioriteit is, dan moeten ze dat waarmaken met daden’, zei hij zondag in De zevende dag op Eén.

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) pleit al langer voor een prioritaire vaccinatie voor het onderwijspersoneel. Dat moet ervoor zorgen dat de scholen zoveel mogelijk open kunnen blijven, ook nu de besmettingen weer stijgen. Voorlopig komt die prioritaire vaccinatie er echter niet. Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) wil een opbod tussen beroepsgroepen vermijden, liet hij vrijdag weten.

‘We waren verbolgen toen we dat via de media vernamen’, zei COC-topman Koen Van Kerkhoven zondag in De zevende dag. ‘Het was altijd de afspraak binnen het onderwijsoverleg dat het onderwijs prioritair gevaccineerd zou moeten worden. Minister Weyts staat daar achter, maar blijkt nu geen steun meer te hebben van de Vlaamse regering. Wij begrijpen niet waarom bepaalde politieagenten gevaccineerd worden die elke dag met misschien 2 à 10 mensen in contact komen, terwijl leerkrachten elke dag tussen honderden leerlingen staan die niet gevaccineerd zijn’, zei hij.

Wie krijgt prioriteit?

Volgens Van Kerkhoven hebben leerkrachten het gevoel ‘in de vuurlinie’ te staan. ‘Maar leerkrachten zijn geen kanonnenvlees. Als ze zeggen dat het onderwijs een prioriteit is, dan moeten ze dat waarmaken met daden en moet men durven beslissen dat wij in de paasvakantie gevaccineerd worden.’

Ook Lieven Boeve, de directeur-generaal van het katholiek onderwijs, blijft pleiten voor prioritaire vaccinatie voor leerkrachten. ‘Ik denk dat we dat zeker moeten aanhouden. De zorg is uiteraard nog meer prioritair, maar ik denk dat het onderwijs met zijn maatschappelijke opdracht, toch snel daarna komt.’

De artsen aan tafel in De zevende dag hadden begrip voor de vraag van de onderwijskoepels, maar stellen zich vragen bij het nut. Decaan geneeskunde Dirk Devroey merkt op dat het virus vooral onder kinderen verspreid wordt. ‘Vaccinatie bij leerkrachten gaat dat niet tegenhouden’, klinkt het. Intensivist Geert Meyfroidt benadrukt op zijn beurt dat de groep die het grootste risico loopt om op intensieve te belanden, de 65-plussers, nog volop gevaccineerd wordt. ‘Als je een groep prioriteit geeft, schuif je een andere groep weer achteruit’, zegt hij.

Driehoek onderwijs-werk-thuis

Erika Vlieghe, voorzitter van het overlegorgaan Gems, kadert de beslissingen van het Overlegcomité: ‘We zien dat het virus nu circuleert in de driehoek werk, onderwijs en thuis’, zegt zij. ‘Ik stel me wel vragen bij de nadruk die nu op onderwijs wordt gelegd.’ Vlieghe suggereert dat ook de minister van Werk nog maatregelen kan nemen. ‘Ik merk bijvoorbeeld dat een school sneller wordt gesloten bij een besmetting dan een bedrijf.’