AC Milan in eigen huis uitgeschakeld tegen Manchester United, Ajax, Slavia Praag, Villarreal en Arsenal stoten door naar de kwartfinales van de Europa League, exit Tottenham
Dinamo Zagreb knikkert na Club Brugge ook Tottenham uit de Europa League. Foto: AFP

Manchester United had aan een 0-1-zege genoeg om AC Milan uit te schakelen in de achtste finale van de Europa League. Ajax en Villarreal hadden geen enkele moeite met hun tegenstanders. Bij Rangers eisten voormalige spelers uit de Jupiler Pro League een hoofdrol op in een spektakelmatch tegen Slavia Praag. Tottenham is uitgeschakeld in de achtste finales van de Europa League. Arsenal, Granada en AS Roma verzilverden wel al allemaal hun goede uitgangspositie van de heenwedstrijd en stoten door naar de volgende ronde.

Kansjes Saelemaekers bij AC Milan

In de eerste helft viel weinig te beleven. Shaw dreigde wel eens en er was een knappe aanval van Man U over verschillende stationnetjes die eindigde met een schot van de rechter van Bruno Fernandes. Dat was het zowat van Engelse zijde. Bij de Italiaanse ploeg kreeg Saelemaekers net voor rust een schietkans, maar hij plaatste de bal niet genoeg in de hoek. Onze landgenoot had even later een assist achter zijn naam moeten krijgen. Na een rush op rechts zette hij de bal goed voor, maar Krunic miste zijn schot waardoor de bal naast dwarrelde.

Meteen na rust mocht Paul Pogba invallen bij ManU. Een gouden zet, want drie minuten later trapte hij de 0-1 van dichtbij binnen. Milan kreeg de bal dicht bij het eigen doel niet weg. Bissaka en Fred kregen het leer niet in doel, maar Pogba dus wel. Plots was Manu virtueel geplaatst voor de kwartfinale.

AC Milan in eigen huis uitgeschakeld tegen Manchester United, Ajax, Slavia Praag, Villarreal en Arsenal stoten door naar de kwartfinales van de Europa League, exit Tottenham
Paul Pogba (L) en Bruno Fernandes (R). Foto: Reuters

Milan probeerde via een grote kans voor Kessie en invaller Zlatan nog te zoeken naar de gelijkmaker, maar die kwam er niet meer. Heel denderend was het dan ook allemaal niet. Ibrahimovis miste de heenwedstrijd nog door een blessure en leek nog wat ritme te missen. Saelemaekers bleef wel bedrijvig en kreeg nog eens een schietkans, maar zijn schot was niet krachtig genoeg. Opnieuw Pogba kwam in het slot met een vrije kopkans nog het dichtst bij een doelpunt, maar ook hij miste. Zo bleef het bij 0-1 en stootte Manchester United ten koste van AC Milan door naar de kwartfinale.

Ajax wint overbodige terugwedstrijd tegen BSC Young Boys

Ajax heeft ook in zijn terugwedstrijd probleemloos afstand genomen van BSC Young Boys. De Zwitserse topclub moest donderdagavond een 3-0 nederlaag wegpoetsen, maar na 20 minuten werd die opdracht meteen een pak moeilijker wanneer Neres van dichtbij de 0-1 tegen de touwen werkte. BSC Young Boys moest zo nog vijf keer scoren en geloofde zelf niet meer in een stunt.

Het was Ajax dat het initiatief bleef nemen, en net na de rust werd het daarvoor beloond met een penaltydoelpunt van Dusan Tadic. Nsame dacht vijf minuten later nog wel de aansluitingstreffer te scoren, maar zijn kopbaldoelpunt werd door de VAR afgekeurd voor buitenspel. Beide ploegen vervolledigden de tweede helft zonder al te veel krachten te verspillen, en zo stoot Ajax zonder problemen door naar de volgende ronde.

Villarreal zonder problemen

Villarreal had niet de minste moeite met Dynamo Kiev. De Oekraïners moesten drie doelpunten goedmaken dus ze hadden bijna een mirakel à la Barcelona tegen PSG nodig. Maar het omgekeerde gebeurde. Villarreal won droog met 2-0 en stoot zo zonder te veel moeite door naar de volgende ronde van de Europa League.

Kiev zakte af naar Spanje voor spek en bonen, want een 3-0 haal je niet zomaar op. Maar misschien was dit wel de dag van de kleine ploegen. Dynamo Zagreb schakelde namelijk Tottenham Hotspur uit met 3-0 na verlengingen. Maar die eventuele hoop waarmee Kiev was gekomen, werd snel de kop in gedrukt door de Spanjaarden. Gerard Moreno duwde Kiev helemaal van de afgrond na dertien minuten en deed erna nog wat zout in de wonde in minuut 36. 2-0,in de eerste helft, Villarreal raasde over Kiev op cruise-control.

De tweede helft was de naam wedstrijd niet meer waardig. Villarreal huppelde rond en Kiev slofte er achter. Bij Kiev besloten ze dus maar om een beetje te dollen, een omhaal van de rand van de zestien als je 4-0 achterstaat. Origineel was het wel, efficiënt niet. Villarreal kon ook nog even gevaarlijk zijn helemaal op het einde met een vrije trap vanop afstand van Daniel Parejo. De bal werd over getikt door Bushchan.

Voormalige Jupiler Pro League-spelers eisen hoofdrol op in spektakelmatch van Rangers FC

Rangers FC – enkele weken geleden nog de beul van Antwerp – heeft een rampzalige avond beleefd in het Ibrox Stadium. De heenwedstrijd eindigde nog wel in een 1-1-gelijkspel, maar in de terugwedstrijd ging het in eigen huis met 0-2 onderuit tegen Slavia Praag. De Schotten eindigden de wedstrijd zelfs met negen.

Peter Olayinka (ex-Zulte Waregem) gaf op het kwartier het startschot van een pijnlijke avond voor de thuisploeg: hij zorgde met een rake kopbal voor de 0-1 voorsprong voor de Tsjechen. Rangers moest zo vol aan de bak, maar het werd steeds nerveuzer met enkele bitsige duels tot gevolg. Grote kansen bleven in de eerste helft uit, enkel Morelos was vanop afstand dicht bij de gelijkmaker, maar zijn schot ging rakelings naast.

AC Milan in eigen huis uitgeschakeld tegen Manchester United, Ajax, Slavia Praag, Villarreal en Arsenal stoten door naar de kwartfinales van de Europa League, exit Tottenham
Foto: EPA-EFE

De Schotse kampioen ging in de tweede helft op zoek naar de broodnodige gelijkmaker, maar op het uur kreeg het een nieuwe opdoffer te verduren: de pas ingevallen Kemar Roofe (ex-Anderlecht) probeerde de bal voor de neus van Slavia-doelman Kolar weg te tikken, maar hij plantte daarbij de studs vol in het gezicht van de onfortuinlijke keeper. Roofe kreeg een rood karton onder de neus geduwd, terwijl Kolar met de brancard werd afgevoerd.

Een kwartier later konden de boeken helemaal toe: Balogun kreeg na een onbesuisde tackle zijn tweede gele kaart en Nicolae Stanciu (ex-Anderlecht) schilderde de daaropvolgende vrije trap prinsheerlijk in doel. In het slot van de partij gingen de poppetjes nog helemaal aan het dansen na stevig inkomen van Goldson, maar scheidsrechter Grinfeld hield een derde rode kaart op zak.

Slavia Praag staat zo onverwachts in de kwartfinales van de Europa League. Eerder schakelde het al Leicester City uit en nu verrast het dus ook de Schotse kampioen in eigen huis.

Onverwachte exit Tottenham

Tottenham heeft een pijnlijke Europese avond geleden, het verloor met 3-0 van grote onbekende Dynamo Zagreb. The Spurs dropen af en de Kroaten bouwden een feestje. Dynamo toonde hoe taai het is en hoe goed Orsic tegen een bal kan trappen.

Tottenham kwam nochtans naar het verre Zagreb met een comfortabele 2-0-voorsprong. Echt druk zetten de Spurs dan ook niet in het begin van de match. Zagreb probeerde wel te komen, maar het ontbrak aan orde en netheid in de passes van de Kroaten. Het was wachten tot de 62ste minuut voor een goal, Orsic kreeg de bal aan de uithoek van het strafschopgebied en de Kroaat krulde de bal prachtig in de verste haak. In de 83ste minuut kon hij vrij schieten van in de box en knalde het leer staalhard tegen de netten. 2-0 en Tottenham moest voor het eerst in de match echt druk gaan zetten. En dat deden ze, een kopbal van Kane werd van de lijn gehaald en het werd pompen of verzuipen voor Zagreb. Met nog drie minuten extra en een vrije trap voor de Spurs was alles nog mogelijk. Bale ging klaarstaan, maar de bal ging er mijlenver naast.

In de verlengingen was het behalve een kans van Kane niet echt heel entertainend, beide ploegen wilden wel maar de stress nam toe. In het begin van de tweede helft was het dan toch raak en weer was het Orsic. De Kroaat ging aan de haal met de bal en trapte hem knap voorbij Lloris. Een absolute belegering van het Kroatische doel begon en Dynamo smeet alles dicht. Drie minuten had Tottenham nog om door de muur van Zagreb te breken. Maar voetballen gebeurde niet meer.

AS Roma op spaarmodus door naar kwartfinale

AS Roma trok met een geruststellende 3-0-voorsprong naar Shakhtar Donetsk. De Italianen waren dus al zo goed als zeker van een plaats in de kwartfinales en dat was er ook aan te zien in de eerste helft. Geen van beide ploegen had echt een grote drang naar voor. Shakhtar leek nooit echt te geloven in een stunt en kwam in het begin van de tweede helft zelfs opnieuw op achterstand.

Mayoral zorgde ervoor dat de Oekraïners plots vier doelpunten in het krijt stonden. Een onmogelijke opdracht dus voor Shakthar dat via Moraes wel nog op gelijke hoogte kwam. Maar Mayoral toonde dat het klasseverschil tussen beide teams gewoon te groot was en legde in de 72ste minuut de 1-2-eindstand vast. Samengeteld legde Roma Shakhtar dus met 1-5 over de knie.

Arsenal ondanks nederlaag naar volgende ronde

Vorig jaar werd Arsenal in de Europa League nog uitgeschakeld door Olympiakos. The Gunners wilden een nieuwe blamage tegen de Grieken absoluut vermijden. Donderdagavond verloor Arsenal wel tegen Olympiakos (0-1), maar dankzij de 1-3 overwinning in de heenwedstrijd stoot Arsenal toch door naar de volgende ronde.

Olympiakos begon vol goede moed aan de terugwedstrijd en kreeg na 20 minuten al een enorme mogelijkheid om voor wat onverhoopte spanning te zorgen. Doelman Jose Sa verstuurde een lange bal richting El-Arabi, maar de Marokkaan schoot te centraal waardoor Leno nog kon redden. Niet veel later kreeg ook Arsenal een enorme mogelijkheid om op voorsprong te klimmen: Aubameyang kwam in een ideale schietpositie, maar hij puntte de bal over de kooi van Jose Sa.

De tweede helft begon opnieuw hoopgevend voor Olympiakos wanneer El-Arabi de 0-1 tegen de touwen mikte. De Grieken gingen vol op zoek naar een tweede treffer om de terugwedstrijd helemaal open te breken, maar het ontbrak hen aan precisie in de zone van de waarheid. Ook Arsenal morste met de kansen. In het slot kon Aubameyang twee unieke mogelijkheden niet benutten.

Vijf minuten voor tijd liep Ousseynou Ba nog tegen zijn tweede gele kaart aan, waardoor de laatste hoop werd weggenomen. Olympiakos wint zo wel in Arsenal, maar de twee late tegentreffers van vorige week zijn fataal.

Ook debutant Granada naar volgende ronde

Granada maakt dit seizoen zijn debuut in de Europa League en het verzekerde zich donderdagavond zowaar van een plek in de kwartfinales. De heenwedstrijd tegen Molde werd vorige week nog met 2-0 gewonnen, waardoor een 2-1-nederlaag in de terugwedstrijd volstond voor de kwalificatie.

Molde speelde nochtans niet slecht, en kwam op het half uur op voorsprong na een lachwekkende owngoal van Vallejo. De verdediger wilde de bal wegwerken, maar via zijn knie dwarrelde de bal in eigen doel. Granada kreeg het moeilijk na de tegentreffer, en creëerde zelf amper kansen. Enkel via Kenedy kwamen de Spanjaarden in de buurt van het Noorse doel, maar grote kansen kwamen er niet.

In de tweede helft ging Molde nadrukkelijker op zoek naar een tweede doelpunt. In de 66ste minuut had Fofana na een knappe rush de 2-0 aan de voet, maar Rui Silva pakte uit met een uitstekende redding. Molde zou zich die misser later nog beklagen, want enkele minuten later kopte de onvermijdelijke Roberto Soldado Granada op gelijke hoogte. In het slot scoorde Hestad nog wel de 2-1, maar het schip was al verdronken.