‘Lamine Bangoura is George Floyd niet’
Actievoerders steunden in februari de familie van Lamine Bangoura voor de Raadkamer in Kortrijk. Ook vandaag waren er enkele demonstranten aanwezig in Gent. Foto: David Van Hecke

De acht agenten die betrokken waren bij de uithuiszetting waarbij Lamine Bangoura (27) om het leven kwam, moeten zich niet verantwoorden voor een rechtbank. Dat besliste de Gentse kamer van inbeschuldigingstelling dinsdagochtend. De nabestaanden trekken nu naar het Hof van Cassatie.

De Gentse kamer van inbeschuldigingstelling (KI) bevestigde dinsdagochtend de buitenvervolgingstelling die in juni door de raadkamer in Kortrijk was uitgesproken. ‘Er zijn geen aanwijzingen dat de agenten fouten hebben gemaakt, waardoor Lamine Bangoura is overleden’, zei het parket na zijn onderzoek. Ook de KI oordeelt nu dat de acht agenten van de politiezone Riho zich niet moeten verantwoorden voor de correctionele rechtbank.

Op 7 mei 2018 werd de 27-jarige Lamine Bangoura in Roeselare door een deurwaarder en politieagenten uit zijn sociale huurwoning gezet wegens een betalingsachterstand. Bangoura reageerde opstandig waarop de politie om versterking vroeg. Acht politieagenten konden de man na veel discussie, trekken en duwen aan handen en voeten boeien. Om hem in bedwang te houden, werd er door de agenten felle druk uitgeoefend op zijn lichaam. Bangoura werd onwel en overleed ter plaatse.

‘Buitensporig politiegeweld’

‘Ze hadden mijn zoon al met handen en voeten vastgebonden’, reconstrueerde vader Jean-Pierre Bangoura zijn versie van de feiten eerder in een interview met De Standaard (DS 4 februari). ‘Lamine was zich aan het opjagen. Door die stress kon hij waarschijnlijk al moeilijk ademen. De agenten gingen boven op hem zitten om hem in ­bedwang te houden. Hij kreeg amper lucht. De raadkamer oordeelde eerder dat er geen fouten zijn gemaakt door de politie. Maar dit is toch niet normaal? Het is buitensporig politiegeweld.’

Het Gentse Hof van Beroep ziet dat anders. In het arrest staat dat er geen oorzakelijk verband is tussen het drukkende geweld van de agenten en het overlijden van Bangoura. ‘Er zijn geen aanwijzingen dat de fatale afloop van het gebeuren aan iets anders is toe te rekenen dan de eigen onwillige en zeer agressieve houding van Bangoura.’

De familie van Bangoura is het daar niet mee eens en reageert dan ook ontgoocheld op het arrest. ‘Het Hof had weinig oren naar onze argumentatie’, zegt hun advocaat Alexis Deswaef aan De Standaard. ‘Men blijft erbij dat het geweld geoorloofd was omdat Lamine in hun ogen agressief bleef. De dwang en druk die de agenten bleven uitoefenen op een man die al geboeid en overmeesterd was, blijft in onze ogen disproportioneel.’

‘Geen noodkreet, maar verzetskreet’

‘Mijn cliënt wordt als politieman al jaren door de entourage van de burgerlijke partij afgeschilderd als een racistische en gevoelloze agressieveling’, reageert Joris Van Cauter, advocaat van een van de betrokken agenten. ‘Daar is niets van aan. Integendeel, hij heeft er alles aan gedaan om geweld te vermijden en de heer Bangoura tot rede en rust te brengen. Uit het onderzoek blijkt dat het de heer Bangoura is die zich zeer agressief opstelde naar de agenten toe en iedere medewerking weigerde.’

‘Lamine Bangoura is George Floyd niet’, zegt Van Cauter. ‘Bangoura riep niet uit ademnood. Hij sloeg wild om zich heen. Het was geen noodkreet, maar een kreet van verzet. Vergeet ook niet dat het toxicologische onderzoek uitwees dat hij zwaar onder invloed was van drugs. Dat verklaart wellicht zijn agressieve gedrag. Elke betrokken partij in dit incident is getraumatiseerd. Uiteraard in de eerste plaats de nabestaanden van Bangoura. Maar ook voor de politiemensen is dit intussen een lange lijdensweg geworden. Niemand heeft dit gewild.’

De nabestaanden van Lamine Bangoura trekken nu naar het Hof van Cassatie. Deswaef: ‘En desnoods ook nog naar het Europees Hof voor de Rechten van de Mens.’