Late goal helpt AC Milan aan verdiend gelijkspel tegen Manchester United
Foto: EPA-EFE

Alle Belgische ploegen zijn dan wel uitgeschakeld in de Europa League, het op één na grootste Europese tornooi is daarom niet minder interessant. Om 18.55 uur stonden al 4 wedstrijden van de 1/8ste finales op het programma, met Manchester United – AC Milan als blikvanger.

Manchester United - AC Milan: 1-1

Manchester United leek lang op weg een moeizame overwinning tegen AC Milan te behalen, maar in het absolute slot scoorde AC Milan nog de (verdiende) gelijkmaker. De Milanezen speelden een meer dan behoorlijke partij, en verdienden eigenlijk om op voorsprong te komen. In het openingskwartier werd tot twee keer toe een doelpunt van AC Milan afgekeurd: Leao werd afgevlagd voor buitenspel, het heerlijke doelpunt van Kessié werd (onterecht?) afgekeurd voor hands. AC Milan – met een sterke Alexis Saelemaekers in de basis – morste met de kansen, al was het Harry Maguire die dé kans van de eerste helft liet liggen: van in de kleine baklijn trof de Engelsman de paal.

De tweede helft begon op de perfectie manier voor United: Fernandes stuurde Amad Diallo diep, de 18-jarige Ivoriaan verschalkte Donnarumma met een achterwaartse kopbal. Milan zocht achteraf nog naar de gelijkmaker, en vond die ook in het absolute slot van de partij: Simon Kjaer kopte een corner van Krunic tegen de touwen in minuut 92. Alles is dus nog mogelijk in de terugwedstrijd, die volgende week wordt afgewerkt.

Ajax - BSC Young Boys: 3-0

Ajax heeft BSC Young Boys met overtuigende 3-0 cijfers geklopt. In de eerste helft morste Ajax nog met de kansen, maar in het laatste half uur van de wedstrijd voetbalde Ajax zich toch nog naar een 3-0 overwinning, na doelpunten van Davy Klaassen, Dusan Tadic en Brian Brobbey. De Ajacieden lijken zo zeker van hun plek in de kwartfinales.

Slavia Praag - Rangers: 1-1

Slavia Praag en Rangers FC hebben de koek gedeeld in hun heenwedstrijd van de 1/8ste finales van de Europa League. Stanciu (ex-Anderlecht) bracht Slavia Praag in de eerste helft op heerlijke wijze nog op voorsprong, maar Helander maakte nog voor de rust gelijk op assist van Ianis Hagi (ex-Genk).De ruststand was ook meteen de eindstand in Praag, en dus wordt deze confrontatie volgende week beslist in het Ibrox Stadium.

Dinamo Kiev- Villareal: 0-2

Club Brugge werd twee weken geleden nog uitgeschakeld door Dinamo Kiev, maar het tornooi van de Oekraïners lijkt er in de 1/8ste finales ook al op te zitten. Het verloor immers de heenwedstrijd tegen Villareal in eigen huis met 0-2. De Spanjaarden Pau Torres en Raul Albiol zorgden voor de doelpunten bij Villareal, dat zo een serieuze optie neemt op de kwartfinales.

AS Roma - Shakhtar Donetsk: 3-0

Ook AS Roma heeft zijn heenwedstrijd kunnen winnen. Het klopte Shakhtar Donetsk met 3-0 en heeft daarmee een uitstekende uitgangspositie beet voor de terugwedstrijd in Oekraïne. Lorenzo Pellegrini zette de Romeinen in de 23ste minuut op voorsprong, in het slotkwartier zorgden El Sharawy en Mancini nog voor een comfortabele 3-0 overwinning.

Olympiakos Piraeus - Arsenal: 1-3

Arsenal en blunderen achterin: het blijft een onafscheidelijk duo dit seizoen. Ook tegen Olympiakos moest coach Mikel Arteta aanzien hoe Arsenal kans na kans weggaf. De wedstrijd leek af te stevenen op een gelijkspel, maar in het slotkwartier nam Arsenal nog afstand van de Grieken.

The Gunners namen meteen het initiatief in de eerste helft, en Aubameyang werd al na 6 minuten van de openingstreffer gehouden na een knappe redding van Jose Sa. In minuut 34 werd het overwicht van The Gunners beloond: Ödegaard verstuurde een bliksemschicht richting Jose Sa, maar de Portugese doelman kon de bal niet genoeg van richting doen veranderen.

Olympiakos creëerde bitter weinig, maar werd een handje geholpen door de bezoekers. De eerste 2 geschenkjes werden niet uitgepakt, maar bij het derde was het wel prijs: Ceballos leed dom balverlies op het middenveld, El Arabi profiteerde: 1-1.

Een klein half uur voor tijd had El Arabi zelfs de 2-1 aan de voet, maar de Marokkaan besloot naast. In het slot ging Arsenal dan toch nog helemaal over Olympiakos. 10 minuten voor tijd kopte Gabriel de 1-2 tegen de touwen, en met een knap afstandsschot scoorde Elneny zelfs nog de 1-3. Arsenal ontsnapt in Griekenland, maar pakt al bij al een verdiende overwinning. Het neemt zo revanche voor de uitschakeling van vorig jaar, al wacht natuurlijk nog de terugwedstrijd, die volgende week wordt afgewerkt.

Tottenham Hotspur - Dinamo Zagreb: 2-0

Naast Arsenal moest ook Tottenham vanavond de Londense eer verdedigen in de Europa League. De Spurs klopten Dinamo Zagreb met 2-0. Toby Alderweireld zag vanop de bank hoe Erik Lamela in de eerste helft een gezondheidswandeling maakte door de Kroatische defensie: de Argentijn trof nog wel de paal, maar Harry Kane stond op de goede plaats om binnen te tikken. In de tweede helft verdubbelde Harry Kane nog de score, waardoor Tottenham met een 2-0 voorsprong richting Kroatië trekt.

Granada CF - Molde FK: 2-0

Tot slot namen ook Granada en Molde het tegen elkaar op. Granada trok aan het langste eind dankzij doelpunten van Jorge Molina en Roberto Soldado. Tussendoor pakte Ellingsen ook nog rood voor de Noren.