‘Het voorbije jaar is er veel gebeurd. Het was een jaar waarin we ontdekten hoezeer we hechten aan onze vrijheid, aan onze manier van leven. Die manier van leven gaan we de komende maanden heroveren.’ Dat zei premier Alexander De Croo (Open VLD) tijdens een toespraak over één jaar corona.

Morgen, donderdag, is het precies een jaar geleden dat de Wereldgezondheidsorganisatie de coronacrisis uitriep tot een wereldwijde pandemie. Daarom gaf premier Alexander De Croo (Open VLD) een toespraak via Facebook. ‘Het is een moment om samen met jullie de balans op te maken, maar vooral om vooruit te kijken’, zei hij.

Ons land ging het afgelopen jaar twee maal in lockdown. ‘Door een bijzonder zware eerste en tweede golf verloren we meer dan 22.000 landgenoten’, zegt de premier. ‘Mijn eerste woorden zijn dan ook voor de families die het voorbije jaar iemand dierbaar verloren. Dit is een verlies die we samen met jullie dragen.’

De Croo benadrukt ook de onzekerheid waarin we moesten leven. Die onzekerheid was volgens de premier niet alleen aanwezig over onze gezondheid, maar ook over onze toekomst. ‘Zelfstandigen zagen hun levenswerk in gevaar komen. Bijna anderhalf miljoen mensen verloren tijdelijk hun job. Jongeren moesten in de mooiste tijd van hun leven de pauzeknop indrukken.’

Miljoenste coronaprik in België

Maar we mogen niet vergeten dat naast die zware tol van het virus, ook veel positieve krachten in beweging kwamen, aldus De Croo. ‘Ik denk aan de onvermoeide inspanningen van alle mensen in de zorg die nu al twaalf maanden onafgebroken in de vuurlinie staan. In ziekenhuizen, huisartsenwachtposten, woonzorgcentra. We hebben allemaal grote bewondering voor wat jullie dagelijks doen. Door jullie voelen we ons veiliger.’

‘Die inzet. Dat doorzettingsvermogen. Die energie. Die hebben we ook gezien bij zovele anderen. De mensen in de logistiek, de supermarkten, de postbodes om er maar enkelen te noemen; Op het moment dat ons land voor een groot stuk stilviel, bleven zij op post, soms in bijzonder moeilijke omstandigheden.’

Vervolgens heeft de premier het over de cijfers die al vier maanden stabiel zijn in België. ‘Maar stabiel betekent daarom niet minder zwaar. Dat is ook de reden waarom ik in alle helderheid zeg: we zullen geen enkele maatregel een dag langer aanhouden dan nodig. Niet de avondklok. Niet het reisverbod. Niet de regels binnen. Daarom gaan we de volgende maanden stap voor stap. Zolang wie kwetsbaar is, niet is gevaccineerd, moeten we blijven omzien.’ Dat betekent dat de veiligste dingen voorrang krijgen in de exitstrategie. ‘Meer buitenactiviteiten. Want buiten is het veiliger. Maar ook voor het omgekeerde moeten we uitkijken. Als we te snel al die regels overboord gooien, loopt het opnieuw mis.’

• Wat belandt er straks in uw bovenarm? Uw vragen over de vaccins beantwoord

Intussen moeten de vaccinaties verder snelheid maken, vindt de premier. ‘Gisteren werd in ons land de miljoenste coronaprik gezet. De volgende weken komen er meer vaccins binnen. Die moeten zo snel mogelijk worden gezet. De vaccinatiecentra staan klaar. Duizenden vrijwilligers hebben zich aangemeld. De vaccins zijn onze sleutel naar de vrijheid. Naar een zomer waarin we opnieuw kunnen reizen, familie en vrienden thuis kunnen zien, samen op café en restaurant kunnen. Naar een zomer met minder zorgen. Het is dan ook belangrijk dat iedereen zijn engagementen nakomt. Laat je vaccineren. Om jezelf te beschermen, maar ook om je familie, vrienden, ons allemaal toe te laten de draad van ons leven weer op te nemen. Je laten vaccineren is een daad van solidariteit.’