Het Overlegcomité heeft geen nieuwe versoepelingen doorgevoerd. Er komt een time-out tot volgende week omdat vooral de ziekenhuiscijfers te slecht zijn. ‘De situatie blijft bijzonder delicaat’, zei premier Alexander De Croo (Open VLD) na afloop.

Alleen de contactberoepen mogen weer open op 1 maart, andere beslissingen worden uitgesteld tot volgende week. ‘De cijfers zaten wekenlang op een plateau, dat redelijk hoog was, maar nu stijgen ze terug’, zei De Croo. ‘Het aantal ziekenhuisopnames is verontrustend, en dat dwingt ons om voorzichtig te zijn, vooral voor de varianten die besmettelijker zijn.’ De voorbije 24 uur zijn 204 ziekenhuisopnames geteld, er liggen 400 patiënten op intensieve zorg.

‘Geen roekeloze beslissingen’

Er komt dus geen grotere ‘buitenbubbel’, de regels voor het onderwijs blijven gelijk en er is geen sprake van een kotbubbel. Ook voor reizen blijven alle regels gelijk, niet-essentiële reizen blijven dus verboden.

‘We moeten ons ervoor behoeden om roekeloze en ondoordachte beslissingen te nemen’, vindt De Croo. ‘Als het stormt, kun je niet opstijgen. Met deze cijfers kunnen we niet versoepelen, daarom hebben we ervoor gekozen om voorzichtig te zijn en een time-out van een week in te lassen.’ Volgende week vrijdag staat de volgende vergadering van het Overlegcomité gepland.

Intussen blijft het huidige ministerieel besluit van kracht. ‘We moeten vermijden dat we goedbedoelde beslissingen nemen waarbij we alles te grabbel gooien wat we de voorbije maanden hebben gerealiseerd’, vindt De Croo. ‘Het is een koude douche, maar het moment van versoepelen is niet meer zo veraf. We moeten nu wachten op meer duidelijkheid.’

‘Zwaarste crisis sinds Tweede Wereldoorlog’

‘Het voorbije jaar was bijzonder zwaar, we beleven de zwaarste crisis sinds de Tweede Wereldoorlog’, zei de premier. ‘Het teert op ons gemoed en onze draagkracht, en het is zwaar om dragen.’ De Croo denkt aan alle gezinnen die iemand hebben verloren, aan de jonge mensen die het perspectief verliezen, aan de cultuursector en de horeca. ‘We horen jullie stem, we gaan er alles aan doen om zo snel mogelijk terug op te starten, als het veilig kan’, zei De Croo. ‘Maar we moeten de laatste horde nemen, de lente van de vrijheid komt eraan, met meer geopende scholen, met terrassen waar we iets kunnen drinken, momenten waarbij we elkaar kunnen vastpakken.’

Volgens de premier is dat moment niet zo veraf. ‘Maar het kan maar onder één voorwaarde, we moeten de komende weken extra voorzichtig zijn. Dat is moeilijk, de verleiding is groot om te genieten van de lente, maar het is een delicaat moment’, zei De Croo. Vooral de ziekenhuisopnames wegen zwaar door in de beslissingen. ‘We moeten allemaal samen de verantwoordelijkheid nemen, het virus is alleen af te remmen met ons gedrag.’

Avondklok

Voorlopig blijft de avondklok gewoon geldig van middernacht tot vijf uur, want het ministerieel besluit geldt nog tot 1 april. De vroegere avondklok in Wallonië wordt niet verlengd. Daar werd in oktober beslist om te vervroegen tot 22 uur, en dit tot 1 maart, omdat de besmettingen er sterker stegen dan in Vlaanderen. Vanaf 1 maart volgt Wallonië dus hetzelfde regime als Vlaanderen, van middernacht tot vijf uur.

In Brussel blijft de avondklok wel vanaf 22 uur gelden, zo kan de politie beter controleren of de maatregelen worden nageleefd. ‘Die avondklok heeft ons deze week goed geholpen in de parken, bijvoorbeeld’, zei Brussels minister-president Rudi Vervoort (PS).

Ziekenhuizen naar fase 1b

‘Er liggen 400 mensen op intensieve zorg. Dat is een drempelwaarde die aangeeft dat de ziekenhuizen naar fase 1b gaan’, zegt minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (PS). ‘De helft van de bedden op intensieve zorg moeten beschikbaar zijn voor covid. Maar de ziekenhuizen zijn veilig, andere zorg wordt niet uitgesteld.’

‘We beseffen dat er verwachtingen waren bij de bevolking, maar dat is nu niet mogelijk’, zei Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA). ‘Er is maar één weg naar de uitgang: de regels volgen en de vaccinaties. Daar is wel goed nieuws: waar gevaccineerd is, zien we minder overlijdens en ziekenhuisopnames. Als we dit dus volhouden, dan hoop ik dat we volgende week versoepelingen kunnen nemen die we voor vandaag in gedachten hadden.’

Experten

In het advies aan de regering, dat De Standaard kon inkijken, had de expertengroep Gems de regering al afgeraden om de komende vier weken te versoepelen. Het Overlegcomité heeft zich onder meer op die inschatting gebaseerd.