De Croo overtuigd dat verbod op niet-essentiële reizen ‘proportioneel’ is
Foto: EPA-EFE

Premier Alexander De Croo (Open VLD) is ervan overtuigd dat hij de Europese Commissie kan aantonen dat het Belgische verbod op niet-essentiële reizen proportioneel en non-discriminatoir is. Het antwoord aan de Commissie zal vrijdag beslist worden in het Overlegcomité.

De Europese Commissie stuurde de Belgische autoriteiten maandag een brief waarin ze argumenteert dat er minder restrictieve maatregelen voorhanden zijn om de volksgezondheid te beschermen. Ze vraagt het verbod op niet-essentiële reizen uit te doven en te vervangen door ‘meer doelgerichte maatregelen’, zoals quarantaine en testen. Binnen de tien dagen verlangt de Commissie een antwoord.

Volgens premier Alexander De Croo (Open VLD) wijst de Commissie erop dat de maatregelen ‘proportioneel, tijdelijk en non-discriminatoir’ moeten zijn. ‘Ik ben ervan overtuigd dat we kunnen bewijzen dat wat we beslist hebben aan deze drie voorwaarden voldoet’. Dat heeft hij woensdag gezegd in het Federale Adviescomité voor Europese Aangelegenheden. Hij herhaalde dat het antwoord aan de Commissie vrijdag ‘besproken en beslist’ zal worden in het Overlegcomité met de deelstaten.

Technische verlenging

De Croo had zijn Europese collega’s op 21 januari op de hoogte gebracht van het plan, dat, met het oog op de krokusvakantie, vooral tot doel had de import van meer besmettelijke varianten van het coronavirus te weren. Het verbod liep aanvankelijk van 27 januari tot 1 maart, maar werd op 6 februari verlengd tot 1 april. Weken voor het einde van het oorspronkelijke verbod en zonder rechtvaardiging, klaagt de Commissie. In Belgische regeringskringen is steeds beklemtoond dat het om een technische verlenging gaat, en dat het reisverbod eerder geëvalueerd zou worden.

De beperkingen op het vrije verkeer komen donderdag ook aan bod tijdens een videoconferentie van de Europese regeringsleiders. Niet alleen België is in het vizier beland. Ook Duitsland en nog vier andere Europese lidstaten kregen een brief van de Commissie waarin ze worden aangemaand hun maatregelen af te stemmen op de Europese aanbevelingen die alle lidstaten hebben goedgekeurd.