Dat het ruimtetuig ook beelden van zichzelf kan doorsturen, is meer dan louter een teken van ijdelheid. Het helpt de Nasa-wetenschappers ook inschatten hoe het toestel er aan toe is. Zo konden ze bij voorganger Curiosity in 2017 zien dat de banden van het tuig ernstige slijtagesporen vertoonden, maar toch kon blijven rondrijden.

De Perseverance is net als de vorige vier Amerikaanse Marsrovers een mobiel laboratorium. Gewapend met een tiental wetenschappelijke instrumenten kan de robotwagen ter plekke bodem en rotsen maar ook de ijle Marslucht en het lokale klimaat bestuderen. Eén specifiek instrument zoekt naar sporen die kunnen wijzen op vroeger leven.

De robotjeep landde donderdagavond na een reis van zo’n 7 maanden zoals gepland op de rode planeet. De geslaagde aankomst op Mars zorgde voor een stevige ontlading bij de werknemers van Nasa.