Novak Djokovic staat in finale Australian Open na winst tegen toernooisensatie Karatsev
Foto: EPA-EFE

Titelverdediger Novak Djokovic (ATP 1) mag zondag een gooi doen naar een negende eindzege op de Australian Open. De Serviër won donderdag in de halve finale in drie sets van de Russische toernooiverrassing Aslan Karatsev (ATP 114).

Na een uur en 53 minuten had Djokovic de 6-3, 6-4 en 6-2-zege beet.

De 33-jarige Djokovic won de Australian Open al in 2008, 2011, 2012, 2013, 2015, 2016, 2019 en 2020. Hij kan zondag zijn achttiende grand slam winnen. Daarmee zou hij op twee stuks komen van recordhouders Roger Federer en Rafael Nadal.

De Serviër neemt het in de finale op tegen de Rus Daniil Medvedev (ATP 4) of de Griek Stefanos Tsitsipas (ATP 6). Die treffen elkaar vrijdag.

Voor Aslan Karatsev is het sprookje op de happy slam voorbij. De 27-jarige Rus plaatste zich via de kwalificaties voor de hoofdtabel en speelde in Melbourne zijn allereerste grandslamtoernooi. Het was in het Open-tijdperk (dat in 1968 begon met de intrede van het proftennis) nog nooit gebeurd dat een debutant meteen de laatste vier haalt op een grand slam. Hij schakelde op weg naar de halve finale onder meer reekshoofden Diego Schwartzmann, Felix Auger-Aliassime en (in de kwartfinale) Grigor Dimitrov uit.