Achtste plaats voor Bart Swings op WK schaatsen

Op het wereldkampioenschap schaatsen in het Nederlandse Heerenveen donderdag is Bart Swings op de 5.000 m gestrand op de achtste plaats. De Zweed Nils van der Poel behaalde verrassend de overwinning.

Met een tijd van 6:19.616 was Swings ruim 10 seconden trager dan de winnaar. De Zweed Nils van der Poel, die Nederlandse voorouders heeft, haalde het met een persoonlijke besttijd van 6:08.395. Hij was daarmee 1.65 sneller dan de Nederlandse topfavoriet Patrick Roest (6:10.050).

Achter de ontgoochelde Roest eindigde de Rus Sergei Trofimov als derde (6:13.020). Jorrit Bergsma reed de vijfde tijd en Sven Kramer, drievoudig olympisch kampioen op de 5.000 meter, kwam in de laatste rit na een kansloze race op de negentiende plaats uit. De Canadese titelverdediger Ted-Jan Bloemen was wegens een gebrek aan training niet aan de start verschenen.

Bart Swings zelf was niet ontgoocheld. ‘Dit is niet dramatisch’, vertelde onze landgenoot na afloop in Heerenveen. ‘Ik heb in het begin veel snelheid gemaakt. Dan schaats ik goed. Die eerste zeven ronden waren gewoon goed. Het was een pittige rit, maar op het einde kwam ik mezelf echt tegen. De omstandigheden waren een stukje zwaarder dan bij de laatste wedstrijden.’

Swings schaatste vier seconden langzamer dan hij had voorzien. Hij was gestart op een schema van 6.15. ‘Snelle omstandigheden liggen me toch beter. Als ik het dan zwaar krijg op het einde, kan ik beter doorglijden. Op voorhand wist ik dat als ik een kans wil maken, moet ik er echt invliegen. Achtste, dat is niet dramatisch.’

Na een dagje rust, hij viert dan op bescheiden wijze zijn dertigste verjaardag en gaat wat fietsen, keert Swings zaterdag terug in de Thialf Arena in Heerenveen voor de massastart. Dat is het onderdeel waarop hij Europees kampioen is. ‘Op de massastart heb ik altijd mijn beste kansen. Maar ik heb ook heel erg naar deze 5.000 meter toegeleefd. Ik had er heel erg zin in. Alle focus nu op zaterdag. Ik ga daar een mooie wedstrijd van maken.’

Niet te missen