Vandenbroucke: ‘Leven stap voor stap heropenen’ na vaccinatie kwestbare groepen
Foto: BELGA

Zodra ouderen en andere kwetsbare groepen gevaccineerd zijn tegen het coronavirus ‘moet het mogelijk zijn om het leven voor iedereen, stap voor stap en veilig te heropenen’. Dat zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) donderdag in de Kamer. ‘Dat is een zekerheid, maar de onzekerheid is wanneer, en wat er nog gebeurt op weg daar naartoe.’

De regeringen van ons land zitten vrijdag opnieuw samen in het Overlegcomité. Het ziet er naar uit dat de kappers en andere niet-medische contactberoepen een datum krijgen om te heropenen, zij het onder strenge voorwaarden. Mogelijk is dat ook het geval voor de dierentuinen en de vakantieparken.

Volgens minister Vandenbroucke staat het wel vast dat het leven ‘stap voor stap’ en ‘veilig’ moet kunnen hernemen eens de kwetsbare groepen een vaccin hebben gekregen, antwoordde hij op een vraag van SP.A-Kamerfractieleidster Melissa Depraetere. ‘Dat is een zekerheid, maar de onzekerheid is wanneer, en wat er nog gebeurt op weg daar naartoe.’

Vandenbroucke verwees onder meer naar de problemen met de levering van vaccins van Pfizer/BioNTech en AstraZeneca, al wilde hij niet schieten op de Europese Unie die de contracten met de farmareuzen onderhandelde in naam van de lidstaten. ‘De EU heeft ingezet op een breed palet aan leveranciers, wat haar en ons risico vermindert. De contracten die leverancier per leverancier zijn afgesloten zijn misschien niet 100 procent waterdicht, maar als we ze snel willen hebben en niet te duur, dan is dat misschien een verdedigbare keuze.’

‘Sociale nood’

Premier Alexander De Croo (Open VLD) benadrukt dat als vrijdag op het Overlegcomité, besloten wordt de niet-medische contactberoepen te heropenen, er voorwaarden zullen gelden.

‘Veiligheid is absolute prioriteit. We hebben daarom meer protocollen voorbereid dan tijdens de eerste golf’, zegt de premier. ‘Als die activiteiten de deuren kunnen openen op 13 februari, moet dat in volle veiligheid gebeuren. En als we die beslissing morgen nemen, wil ik benadrukken dat dit geen aankondiging is voor een reeks versoepelingen. We nemen deze beslissing omdat er een sociale nood is.’

Wanneer verdere versoepelingen wél kunnen, kon De Croo niet aangeven. ‘Dat zou valse hoop geven zijn. We kunnen moeilijk perspectief geven in tijden van bijzonder veel onzekerheid.’

Vaccinaties

Verschillende kamerleden stelden de vraag of ons land niet veel te traag vaccineert. ‘Andere landen doen het beter’, klonk het. ‘Ik denk dat we absoluut moeten stoppen met zeggen dat andere landen sneller zijn’, antwoordt minister Vandenbroucke.

‘We kunnen via de vaccintracker van de Europese Unie nagaan dat dat helemaal niet klopt. In Nederland heeft 1,1 procent van de bevolking een eerste dosis gekregen. In Frankrijk en Duitsland is dat rond de 2,8 procent. In België zitten we vandaag aan 3,1 procent. Er zijn in feite maar drie lidstaten die beter scoren: Denemarken, Roemenië en Polen. Dat betekent niet dat het allemaal rozengeur en maneschijn is, maar we lopen helemaal niet achter.’

Zijn kabinet stelde dat later bij naar ‘vijf landen die het qua eerste dosis duidelijk beter doen dan België, namelijk Denemarken, Roemenië, Ierland, Malta en IJsland (dat geen EU-lidstaat is)’. Daarnaast doen Finland, Polen en Zweden het ‘marginaal’ beter. ‘We zitten dus in het peloton, maar zeker niet achteraan, eerder in de betere helft’, aldus Vandenbroucke.