Gamestop-beleggers gaan nu voluit voor zilver
De zilvermarkt is een pak groter dan een bedrijf als Gamestop. Foto: Getty Images

De koers van zilver is de voorbije dagen naar het hoogste punt sinds augustus vorig jaar gestegen. Beleggers wijzen naar de groep beleggers die eerder de koers van winkelketen Gamestop naar ongekende hoogten stuurden. Maar met de zilvermarkt kiezen ze nu een veel moeilijker te manipuleren doelwit.

Goud is veel populairder dan zilver: dat vindt niet alleen Wout Van Aert , maar evengoed beleggers op de grondstoffenmarkt. Zilver is minder zeldzaam, en wordt ook in technologische toepassingen minder gebruikt. En bovendien: terwijl goud geldt als een ‘veilige haven’, is zilver vaker voer voor speculanten.

Beursduel | Goud vs. zilver

De prijs van het edelmetaal kan dus wel stevig op en neer gaan. Rond de eeuwwisseling schommelde de prijs voor een ‘troy ounce’ zilver (ongeveer 31 gram) op de beurzen rond de 7 dollar. In 2015 was dat gestegen tot rond de 45 dollar, om dan begin vorig jaar terug te vallen tot rond de 16 dollar. Daarna was er weer wat herstel, in navolging van de goudmarkt.

Shorters

Voor sommige speculanten was die nieuwe opmars het signaal om geld in te zetten op een koersdaling, door te ‘shorten’: door ‘geleende’ aandelen (of in dit geval: zilver) te verkopen tegen de huidige prijs, en de aandelen dan later aan een lagere koers terug te kopen om het geleende aandeel terug te bezorgen. Het prijsverschil gaat in hun zakken.

En dat shorten is net waar beleggers vanop het ondertussen veelbesproken Reddit-forum /Wallstreetbets een hekel aan hebben. Vorige week besloten ze massaal aandelen van Gamestop op te kopen, en zo de shorters een hak te zetten: in plaats van geld te verdienen aan een koersdaling verloren ze fors aan een koersstijging: ze moesten de aandelen immers veel duurder van verwacht terugkopen.

Zilverkoers opgekrikt

Op de zilvermarkt geldt dus hetzelfde: veel shorters mikken op een koersdaling, en door massale oproepen om zilver op te kopen, proberen de Reddit-bezoekers de prijs net op te drijven. Persagentschap Bloomberg merkt op dat sommige forumgangers vorige week al opriepen dat de zilvermarkt ‘vol shorters’ zit, en daarom aangepakt moest worden. Voorlopig slagen ze daar in: de voorbije dagen ging de koers naar meer dan 29 dollar per ounce, het hoogste peil in vijf maanden.

Ook daarmee samenhangende financiële producten gaan omhoog. Zo stijgt de koers van verschillende zilverproducenten. Vrijdag alleen al werd voor bijna een miljard dollar zilver aangekocht via iShares Silver Trust, een vijfvoud van op veel andere dagen.

Ander kaliber

Of Wallstreetbets net als bij Gamestop aan het langste eind trekt, is echter veel meer twijfelachtig. Want de zilvermarkt is toch nog van een heel ander kaliber. Gamestop was ‘slechts’ 1,4 miljard dollar waard toen het midden januari het doelwit werd van de Reddit-beleggers. Dat is op basis van de huidige beurskoers ondertussen zo’n 16 keer meer.

Maar de zilvermarkt is een pak groter. Volgens persagentschap Bloomberg ligt in de Londense kluizen alleen al zo’n 48 miljard dollar aan zilver opgeslagen. Daar een stevige koerswijziging van teweegbrengen vergt dus een pak meer financiële middelen.

Complot?

Dat de zilvermarkt een moeilijk in te nemen doelwit is, beseffen ook sommige deelnemers aan het forum. Niet iedereen is dan ook overtuigd van de keuze voor zilver als volgend doelwit. Zo is er ondertussen een stevige discussie gaande of de hele oproep in zilver te beleggen niet in scene gezet is door hedgefunds om zo mensen aan te zetten hun geld weg te halen bij Gamestop. Daardoor zouden de shorters hun verliezen kunnen beperken. In die discussie weerklinken vooral stemmen om in de eerste plaats vast te houden aan Gamestop.