Bij de kinderen onder de 10 jaar stelt Sciensano een stijging van het aantal besmettingen met 128 procent vast. ‘Het gevolg van de testcampagnes op scholen’, zegt viroloog Steven Van Gucht. Toch zijn er meer uitbraken in woonzorgcentra en in bedrijven dan in scholen.

‘Het aantal besmettingen stijgt in Vlaanderen, is stabiel in Wallonië en daalt in Brussel’, zei Yves Van Laethem, de Franstalige woordvoerder, aan het begin van de persconferentie van het Crisicentrum. ‘In Vlaanderen is die stijging gelinkt aan meer besmettingen bij kinderen, wat vooral verklaard kan worden door een toename van tests in die leeftijdscategorie. Dat zien we zeker in Limburg. Maar in die provincie zien we nu ook al een stijging in de hele bevolking, met een toename van plus 38 procent. Zeker Sint-Truiden en Hamont-Achel springen in het oog.’

Driekwart besmettingen bij minderjarigen

In de groep van kinderen onder de tien jaar ziet Sciensano meer dan een verdubbeling (128 procent) van het aantal gevallen in één week, als gevolg van die toegenomen tests op scholen. Bij tieners een toename van 43 procent. Driekwart van het aantal vastgestelde besmettingen vindt nu plaats bij kinderen en tieners. ‘Dit heeft ongetwijfeld te maken met een sterke stijging van de testen in die leeftijdscategorie en de testcampagnes in de scholen’, zegt Steven Van Gucht, viroloog van Sciensano. ‘De tests zijn sterk toegenomen bij de minderjarigen, terwijl dat bij de andere leeftijdscategorieën wat daalt.’

Maar de meeste uitbraken vinden nog steeds plaats in woonzorgcentra: ‘33 procent van de uitbraken vindt plaats in de woonzorgcentra, 26 procent in bedrijven en 21 procent in scholen’, zegt Van Gucht. Het aantal uitbraken (meer dan 10 besmettingen) kent een lichte toename in Vlaanderen en Wallonië.

Het aandeel van de Britse variant in het totaal aantal besmettingen stijgt verder, bevestigt Van Laethem. ‘Het gaat nu om zo’n 20 procent van de positieve gevallen, in het begin van januari was dat nog 9 procent.’

‘14 doden na vaccinatie, vaccin niet oorzaak’

Van Laethem geeft nog een overzicht van de gemelde bijwerkingen na vaccinaties: ‘In totaal zijn tot nu 262 meldingen van lichte bijwerkingen van het Pfizer/BioNTech-vaccin gemeld en 2 meldingen voor het Moderna-vaccin. 37 mensen meldden ernstige bijwerkingen van het Pfizer- of Moderna-vaccin. Belangrijk is wel dat ernstige bijwerkingen steeds binnen de 15 dagen moeten gemeld worden, niet-ernstige bijwerkingen pas binnen een periode van 90 dagen. Dit kan een vertekend beeld geven in de verhouding. Tot nu toe zijn 14 mensen overleden kort na een vaccinatie. Al die gevallen zijn grondig onderzocht, het ging om mensen boven de 70 jaar oud, vijf waren ouder dan 90 jaar. Allen waren erg verzwakt of ernstig ziek. Er werd nooit een oorzakelijk verband met het vaccin vastgesteld. Elke week sterven honderden mensen in wzc’s, het is dus normaal dat dit ook gebeurt na een vaccinatie.’

Derde golf?

‘Dit is niet het begin van de derde golf’, zegt Steven Van Gucht. ‘Het aantal besmettingen stijgt, maar dat is vooral gedreven door de toegenomen tests bij kinderen, hebben we gezien. Er was deze week ook een lichte stijging van het aantal ziekenhuisopnames, maar dat lijkt zich de laatste dagen wat te stabiliseren. Ik geloof nog steeds dat we - mits we de maatregelen volgen en een tandje bij steken - de curve onder controle kunnen houden.’

Over versoepelingen kan Steven Van Gucht geen beloftes doen, zegt hij. Dat restaurants op 1 maart weer open zouden kunnen, is onzeker. ‘Het is een moeilijke boodschap, maar wanneer versoepelingen weer mogelijk zullen zijn, is nu onzeker. Het is wel de bedoelingen dat we - als we zaken weer opendoen - dat het zeker voor een half jaar is en niet voor een maand.’