Unizo verzet zich tegen faillissementenstop van regering
Foto: BELGA

Er komt een einde aan het moratorium waarmee de federale regering ondernemingen de voorbije twee coronagolven beschermde tegen een gedwongen faillissement. In ruil wordt de toegang tot procedure voor gerechtelijke bescherming soepeler, meldt De Tijd. Unizo begrijpt niet waarom het moratorium bij de tweede lockdown wel werd verlengd en nu niet, ‘terwijl winkels vandaag nog even dicht zijn en hun situatie dus geen haar is veranderd’.

De regering voerde tijdens de coronacrisis met het moratorium een noodstop in om een golf aan faillissementen te vermijden. Maar de ingreep is omstreden omdat het zombiebedrijven in leven houdt. ‘Uiteraard gaat het er niet om dat zo’n moratorium eindeloos moet blijven doorlopen’, zegt Unizo-topman Danny Van Assche in een reactie aan persagentschap Belga. ‘Maar je kan bedrijven uit verplicht gesloten sectoren toch niet compleet in de wind zetten zolang het hen wettelijk wordt verboden om op eigen kracht omzet en cashflow te genereren. Ze krijgen niet eens de kans om zichzelf te verdedigen en zich zelf uit deze crisis te werken.’

De federale regering plant nu een alternatief om een golf aan faillissementen alsnog te vermijden. Minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open VLD) noemt het de ‘herlanceringsprocedure’. ‘Het moratorium was een erg bot instrument’, zegt Van Quickenborne in De Tijd. ‘Er bestaat een beter instrument, namelijk de procedure voor gerechtelijke bescherming. In de loop der jaren is die erg streng geworden om misbruiken te voorkomen. Omdat we in een noodsituatie zitten, worden de voorwaarden nu versoepeld.’

Bedrijven die tijdelijk beschermd willen worden tegen hun schuldeisers moeten een waslijst aan gegevens overmaken aan de rechtbank om te bewijzen dat ze nog te redden zijn. Veel van die documenten moeten accountants afleveren. Die zien vaak de bui hangen en eisen directe betaling, wat vaak niet lukt.

Regularisatie

Als één document ontbreekt, is de vraag om bescherming nu direct onontvankelijk. ‘Wij geven de rechter de mogelijkheid tolerant te zijn. Als de documenten kort na het openen van de procedure vervolledigd worden, is een regularisatie mogelijk’, zegt Van Quickenborne.

Er komt ook een nieuwe procedure van voorbereidend akkoord buiten de rechtbank, waarbij bedrijven al in stilte een akkoord kunnen zoeken met een meerderheid van hun schuldeisers, vooraleer in het Staatsblad wordt gepubliceerd dat ze onder gerechtelijk toezicht staan.

Unizo gelooft niet in de ‘herlanceringsprocedure’: ‘Zolang ondernemers niet weten wanneer ze mogen heropenen, kunnen ze ook geen realistische reorganisatieplannen uitwerken waarmee ze alle schuldeisers zullen kunnen overtuigen.’

Het moratorium loopt op 31 januari af, terwijl de nieuwe wetgeving nog moet worden goedgekeurd en allicht niet voor eind maart van kracht wordt. ‘Maar dat hoeft geen probleem te zijn’, zegt Van Quickenborne. ‘Tussen het eerste en het tweede moratorium zijn niet veel bedrijven failliet gegaan. Vaak is de overheid de belangrijkste schuldeiser en die gaat de zaken niet op de spits drijven.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig