Burgemeester Turnhout: ‘Protest komt van mensen die de sociale media misbruiken’
De oproep om in Maasmechelen te protesteren. Foto: IF

‘We doen er alles aan om de stille Kempen stil te houden’, zegt Paul Van Miert (N-VA), de burgemeester van Turnhout. Op sociale media worden gretig oproepen gedeeld om komende zaterdag in Turnhout, Sint-Niklaas en Maasmechelen op straat te komen. Het protest tegen de coronamaatregelen in Nederland dreigt hiermee over te slaan naar ons land.

Burgemeester Turnhout: ‘Protest komt van mensen die de sociale media misbruiken’
De oproep om in Turnhout te protesteren. Foto: rr

‘Samenscholingen zullen we niet tolereren’, zegt Van Miert. ‘Gedurende de hele coronaperiode kenden we geen noemenswaardige incidenten en dat zullen we zo houden. De lokale politie staat paraat, zowel ter plekke als online.’

‘Sinds vorig jaar beschikt ons korps van 250 man over vier cyberspecialisten. Zij onderzoeken de screenshots, die ze vaak krijgen van bezorgde ouders die ze op de sociale media van hun kinderen zagen passeren. De originele bron achterhalen is bijzonder moeilijk. Het gaat om screenshots van sceenshots van screenshots. Volgens onze aanwijzingen gaat het eerder over lokale mensen die proberen de boel wat te saboteren via de sociale media. Mensen met slechte bedoelingen die de gemeenschap opruien.’

Sommige Turnhoutenaars maken zich zorgen, maar dat hoeft volgens Van Miert niet. ‘Onze korpschef weet wat te doen indien nodig. Uiteraard hebben we hier geen leger ter beschikking dat we kunnen inzetten, maar dat is ook niet aan de orde. Het belangrijkste is de rust bewaren en vaccineren.’

Online patrouilles

Ook in Sint-Niklaas en Maasmechelen worden relschoppers verwacht. ‘De oproep voor de mogelijke opstand komende zaterdag is op sociale media geplaatst’, zegt Johnie Nijs, woordvoerder van de politiezone Lanaken-Maasmechelen. ‘We zijn een onderzoek gestart. We krijgen geregeld screenshots binnen van verontruste burgers.’ Bij de handelaars en horeca zit de schrik er goed in: ‘Na een maandenlange verplichte sluiting kan ik een gebroken uitstalraam er écht niet meer bij hebben.’

Aan de andere kant van het land, in Kortrijk, circuleren ook geruchten over protesten. Waarnemend burgemeester Ruth Vandenberghe (Team Burgemeester) reageert bondig. ‘We nemen dit ernstig, zijn ermee bezig en volgen nauw op.’

In Antwerpen ziet burgemeester Bart De Wever (N-VA) niet onmiddellijk rebellie uitbreken. ‘In het verleden is er al een poging gedaan om iets soortgelijks op te zetten, maar dat was al gedaan vooraleer het begonnen was. Ik raad iedereen af om er nog maar aan te denken. Ik heb de politie gevraagd attent te zijn voor eventuele relschoppers, we patrouilleren online.’

Gebroken etalages

Het is al een paar dagen onrustig in Nederland. De politie heeft maandagavond en -nacht in totaal 184 mensen opgepakt op verscheidene plaatsen in Nederland. Een politiewoordvoerster sluit niet uit dat er later meer arrestaties zullen volgen, na opsporingsonderzoek en onderzoek van videobeelden. Hoeveel boetes tijdens de rellen in het hele land zijn uitgeschreven, is nog niet bekend.

Voor de derde avond op rij zijn er in meerdere Nederlandse steden rellen en plunderingen geweest door mensen die misnoegd zijn over de coronamaatregelen, en dan vooral de avondklok die vanaf 21 uur geldt. In Rotterdam pakte de politie maandag een zestigtal relschoppers op die vernielingen hadden aangericht, winkels hadden geplunderd en de politie hadden bekogeld met stenen en vuurwerk.

In Den Bosch trokken tientallen jongeren rellend en plunderend door het stadscentrum. Ze gooiden ruiten in en vernielden auto's. Daarnaast was het onrustig in onder meer Amsterdam, Haarlem, Den Haag, Geleen, Zwolle en Almelo.