Herman Goossens: ‘Als we niet oppassen, dreigt nieuwe pandemie met Britse variant’
Goossens: ‘Er is iets onder onze neus aan het broeden en we beseffen dat onvoldoende.’ Foto: BELGA

Professor microbiologie Herman Goossens (UAntwerpen) waarschuwt voor een zorgwekkende toename van het aantal besmettingen met de Britse variant. ‘We hebben nog steeds niet door wat er aan het gebeuren is: als we niet snel ingrijpen, dreigt een nieuwe pandemie met deze Britse variant.’

‘In Engeland verspreidde de nieuwe Britse variant zich in oktober en november, maar men had het niet door. Door de versoepelingen tijdens de kerstperiode hebben ze daar een enorme explosie gezien’, zegt Herman Goossens aan Belga. ‘Deze variant vervangt het “klassieke” virus niet, maar komt er gewoon bovenop. Dat is zeer problematisch.’

Goossens ziet ook het aantal besmettingen met de gemuteerde versie in ons land zienderogen toenemen. We kunnen de situatie nog beperken, maar het is volgens de professor wel vijf voor twaalf. ‘Bij ons is de variant eind december vastgesteld, en net zoals in Engeland hebben we niet door wat er aan het gebeuren is. De dreiging is gigantisch. Er is iets onder onze neus aan het broeden en we beseffen dat onvoldoende. De situatie is op dit moment vergelijkbaar met die van februari vorig jaar, toen ook veel mensen dachten dat het ”maar om een griepje” ging.’

Door de verbeterende coronacijfers zijn we volgens Goossens allemaal een beetje in slaap gewiegd. Extra maatregelen zijn volgens hem niet meteen nodig, maar het strikt naleven ervan wel.

‘Extra maatregelen nemen is sowieso een politieke beslissing, maar ik ben ervan overtuigd dat minister Vandenbroucke zich goed bewust is van de dreiging. We moeten de huidige maatregelen respecteren, focussen op uitgebreider testen, contactopsporing en isolatie. Als we ons niet houden aan de maatregelen, zal de Britse variant eind februari of begin maart dominant zijn. Onze window of opportunity om dit te vermijden is dan ook kort’, besluit Goossens.

Hoe komt het nu dat we zo snel een vaccin hebben? En is het wel veilig? Professor vaccinologie Isabel Leroux-Roels legt het uit in onderstaande video.