Joe Biden begint vandaag aan zijn ambtstermijn als 46ste president van de Verenigde Staten. De opvolger van Donald Trump wil vooral opnieuw eenheid brengen in het sterk verdeelde land, zo bleek opnieuw uit zijn inaugurale toespraak. ‘Eenheid is de weg vooruit.’

‘Dit is de dag van Amerika, dit is de dag van democratie, een dag van geschiedenis en hoop’, begon president Joe Biden zijn inaugurale toespraak op de trappen van het Capitool. ‘Vandaag vieren we niet de triomf van een kandidaat, maar van een idee. En dat idee is democratie. We hebben geleerd dat de democratie fragiel en waardevol is. Maar de democratie heeft overwonnen.’

‘Op deze grond waar recent nog geweld is gepleegd, komen we samen als land en kijken we vooruit zoals alleen wij Amerikanen dat kunnen: ambitieus en ongedurig’, aldus Biden. ‘Ik heb de eed afgelegd die George Washington als eerste heeft afgelegd. Die eed slaat op elk van ons die een grootse natie willen. Wij zijn goede mensen en met vrede komen we ver, maar we moeten nog verder raken. Er ligt veel werk op de plank in deze gevaarlijke winter, maar ook veel mogelijkheden. We moeten veel herstellen, veel heropbouwen, veel helen, maar er is ook veel te winnen.’

‘De roep om raciale gelijkheid beweegt ons. We dulden geen discriminatie meer. De roep om te overleven klinkt luider dan ooit. We moeten blanke suprematie verslaan. Maar de toekomst van de Verenigde Staten vereist meer dan woorden, ze vraagt eenheid.’

Opnieuw beginnen

Biden wil zijn volledig zijn ziel leggen in het herenigen van zijn land. ‘Ik vraag elke Amerikaan om dat samen met mij te doen. Woede, haat, extremisme, wetteloosheid, geweld, ziekte: met eenheid kunnen we dat allemaal aan. We kunnen dat dodelijke virus verslaan, we kunnen raciale gelijkheid brengen en Amerika weer de leidende kracht maken van wat goed is. De krachten die ons verdelen zijn sterk en reëel, maar ze zijn niet nieuw.’

‘We moeten elkaar niet als vijanden zien, maar als buren. Zonder eenheid is er geen vrede, enkel bitterheid. Geen vooruitgang, geen natie, enkel chaos. Dit is ons historisch moment. Eenheid is de weg vooruit. We moeten dit moment omarmen als de Verenigde Staten. Als we dat doen, zullen we niet falen. Laten we allen herbeginnen. Laten we opnieuw naar elkaar luisteren, en opnieuw respect tonen voor elkaar. Niet elk meningsverschil is aanleiding tot oorlog. We moeten anders zijn, Amerikanen en Amerika moeten beter zijn.’

Dat verandering mogelijk is, benadrukt hij met een verwijzing naar de historische eedaflegging van Kamala Harris als vicepresident. Het publiek applaudisseert instemmend.

President van alle Amerikanen

De nieuwe president bedankte iedereen die voor hem heeft gestemd, en vroeg diegenen die dat niet deden om zijn beleid een kans te geven. ‘Als je het dan nog steeds niet eens bent, dan is dat zo, dat is democratie. Maar ik word een president voor alle Amerikanen, en ik beloof dat ik even hard zal vechten voor diegenen die me niet hebben gesteund als voor diegenen die dat wel hebben gedaan.’

‘De voorbije weken hebben ons een les geleerd: er zijn leugens en er is de waarheid. Maar wij als leiders moeten de waarheid en ons land verdedigen en de leugens verslaan. Ik begrijp dat veel mensen bang zijn voor de toekomst en vrezen voor hun gezondheidszorg, hun hypotheek en hun families. Dat begrijp ik echt. Het antwoord daarop is vertrouwen hebben in andere mensen. We kunnen dat, als we ons hart openen voor elkaar en verdraagzaamheid tonen. Probeer empathie te tonen. Want zo gaat het met het leven: de ene dag heb je een helpende hand nodig, de volgende dag geef je die. Als we dat doen, zal ons land welvarender, beter en klaar voor de toekomst zijn. We zullen elkaar nodig hebben, en al onze kracht nodig hebben. We komen in de dodelijkste fase van het virus. We moeten de pandemie aanpakken als één natie. Ik beloof dit: we komen hier samen door. Samen!’

‘Al mijn collega’s begrijpen dat de wereld toekijkt. Dit is mijn boodschap voor hen: Amerika is getest en we zijn er sterker uitgekomen. We zullen alle banden herstellen. We zullen leiden en een voorbeeld stellen. We zullen een trouwe en sterke partner zijn.’

Een nieuw hoofdstuk

De katholieke Biden pauzeerde even in zijn speech en vroeg aan de aanwezigen om mee te bidden met hem, voor de vele honderdduizenden landgenoten die gestorven zijn aan het coronavirus.

‘Er is een aanval op onze democratie aan de gang. Er zijn veel uitdagingen voor ons land, maar we kunnen ze allemaal aan. We zullen op de proef gesteld worden en het is tijd om te tonen hoe goed we zijn. We zullen tonen dat we de problemen de baas kunnen. We zullen een betere wereld achterlaten voor onze kinderen, daar ben ik van overtuigd. En als we dat doen, schrijven we een mooi, nieuw hoofdstuk in de Amerikaanse geschiedenis.’

‘Ik zal de grondwet verdedigen, onze democratie, ons Amerika. Ik zal alles doen in dienst van jullie. Samen zullen we een Amerikaans verhaal schrijven van hoop, niet van angst. Van eenheid, niet verdeeldheid. Van licht, niet van duisternis. Laat dit het verhaal zijn dat ons leidt en inspireert, en de volgende generaties toont dat we het goed gedaan hebben. Laat ons aan deze taak beginnen voor het land waar we van houden’, aldus Biden die zijn speech afsloot zoals hij dat altijd doet, met een verwijzing naar God en de Amerikaanse strijdkrachten.

Bekijk in onderstaande video de integrale speech van president Joe Biden.