Bezorgdheid om besmettingshaarden in Houthulst
‘De oorzaak van de uitbraak is nog niet bekend, maar we zijn volop bezig met contacttracing’, zegt de burgemeester van Houthulst, Joris Hindryckx (CD&V). Foto: BELGA

Nadat de erg besmettelijke Britse variant van het coronavirus uitgebroken is in een woonzorgcentrum, zijn er in Houthulst nu ook acht besmettingen vastgesteld in een zorgvoorziening voor mensen met een beperking in dezelfde gemeente. Het gaat mogelijk ook om de Britse variant.

Het Vlaams Agentschap voor Personen met een Handicap (VAPH) meldt dat er een besmettingshaard is in zorgvoorziening De Vleugels in Houthulst. Aanvankelijk meldde het VAPH dat het om de Britse variant gaat, maar het agentschap stuurde zijn communicatie bij. Het gaat om een sterk vermoeden. De resultaten van het onderzoek worden afgewacht. In woonzorgcentrum De Groene Verte in Merkem (Houthulst) was eerder al gebleken dat twee derde van de bewoners besmet is met de Britse variant van het coronavirus. Het gaat om 128 bewoners in het woonzorgcentrum.

Intussen is uit tests gebleken dat in De Vleugels, een zorgaanbieder voor mensen met een beperking, acht bewoners en enkele personeelsleden besmet zijn. ‘Alle nodige maatregelen werden genomen om de personen met een handicap en het personeel optimaal te beschermen. Zo heeft De Vleugels iedereen met een besmetting of risicocontact geïsoleerd’, benadrukt VAPH in een persmededeling. De voorziening laat ook extra testen uitvoeren. De Vleugels biedt ondersteuning aan mensen met een verstandelijke of meervoudige beperking. De besmettingen werden vastgesteld in de centrale campus in Klerken-Houthulst.

In de rest van de gemeente steeg het aantal besmettingen in amper een week tijd, van 8 naar 53 besmettingen. Hoeveel van die besmettingen de Britse variant zijn, is momenteel nog niet duidelijk.

Tien dagen quarantaine

Uit voorzorg besloot de gemeente eerder al om alle sociale activiteiten te verbieden. Alleen scholen, kinderopvang en medische diensten zoals Kind & Gezin blijven voorlopig open. ‘De oorzaak van de uitbraak is nog niet bekend, maar we zijn volop bezig met contacttracing’, zegt de burgemeester van Houthulst, Joris Hindryckx (CD&V). ‘Besmette personen moeten tien dagen in quarantaine, in plaats van zeven dagen bij een gewone besmetting.’

De burgemeester vroeg via de gouverneur ook al bijstand van Defensie om bij te springen in het woon-zorgcentrum. ‘De documenten werden vrijdag ingevuld, hopelijk kunnen vanaf dinsdag vier of vijf Defensiemedewerkers worden ingezet in het woonzorgcentrum.’

Drie overlijdens

‘Er zijn al drie bewoners overleden’, aldus burgemeester Hindryckx. ‘We hadden al een vermoeden, omdat het virus zo snel mensen infecteert. Het Agentschap Zorg en Gezondheid heeft ons bevestigd dat het effectief om de besmettelijkere Britse variant gaat. Hoe die in het woon-zorgcentrum is binnengedrongen blijft een raadsel. Bij mijn weten zijn er geen medewerkers naar Engeland geweest.’

Ook de burgemeesters van buurgemeenten van Houthulst zijn extra alert voor nieuwe besmettingshaarden. In Diksmuide is er al een lichte stijging in het aantal besmettingen, het is nog niet duidelijk of het daar om de Britse variant gaat. ‘Veel jongeren uit Merkem gaan hier naar het middelbaar. We bekijken of we een centrum voor sneltests kunnen opstarten.’, zegt burgemeester Lies Laridon (CD&V). ‘Normaal hebben we wekelijks tussen 25 tot 35 besmettingen in onze stad, maar de afgelopen zeven dagen werden er 39 geteld. ’ In andere buurgemeenten wordt voorlopig geen stijging in de besmettingen vastgesteld.

‘Bevolking massaal screenen’

Het labo dat Britse variant in Houthulst heeft vastgesteld wil bevolking massaal screenen. ‘Dat de Britse variant meer circuleert dan we voorheen dachten, is volgens Bruno Verhasselt, diensthoofd van het labo, geen ramp. ‘Als je dit gewoon loslaat zal de Britse variant bij ons de dominante variant worden’, zegt Verhasselt. ‘Indien dat te snel gaat, zullen we een overspoeling zien van de intensieve zorgen.’ Hij pleit voor een grootschalige screening. ‘Mensen kunnen het virus onbewust overdragen omdat de helft geen symptomen heeft. Het aantal gevallen in Houthulst is ook zeer snel aan het stijgen.’

Slechts een minderheid van de geanalyseerde stalen zijn toe te schrijven aan de Britse variant, zegt ook Marc Van Ranst in Het journaal, maar dat aantal kan snel de hoogte in schieten. ‘De Britse variant was er al, maar sinds Nieuwjaar zien we een stijging. En het toerisme heeft de variant ook meer meegebracht. We gaan dat de komende weken nog verder zien evolueren.’ Hij benadrukt ook dat de variant dan wel besmettelijker is, maar dat de ernst van de aandoening hetzelfde is.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig