Vertraging in leveringen Pfizer: 40.000 vaccins minder volgende week
Foto: AFP

Farmabedrijf Pfizer bevestigt dat de leveringen van het coronavaccin voor de EU vertraging oplopen in januari en februari. Ons land krijgt volgende week zowat veertigduizend vaccins minder dan de beloofde honderdduizend, bevestigen het FAGG en het kabinet-Volksgezondheid.

Een optimistische vaccinweek eindigt met een tegenslag: Pfizer levert in alle Europese landen de komende weken tienduizenden vaccins minder dan verwacht. Het farmabedrijf wil de productiecapaciteit in Puurs verhogen, waardoor de toestroom vanaf eind februari groter wordt. ‘Daarvoor zijn er aanpassingen nodig aan onze processen en aan onze productiefaciliteiten’ zegt de woordvoerster van Pfizer. ‘Maar dat heeft tot gevolg dat we tijdelijk minder kunnen leveren.’

De impact voor België is stevig: volgens het kabinet-Vandenbroucke en het geneesmiddelenagentschap FAGG komen er volgende week veertigduizend dosissen minder, dus slechts zestigduizend in plaats van de vooropgestelde honderdduizend. De bijhorende problemen voor de vaccinatiecampagne, die al eens werd bijgestuurd omdat er net meer vaccins werden verwacht, kunnen volgens vaccinoloog Pierre Van Damme opgelost worden. ‘Omdat er vanaf februari extra wordt geleverd, kunnen we dit tekort ophalen. Maar flexibel zijn blijft de boodschap.’

Ook vaccineren met Moderna

België vaccineert op dit moment alleen met het vaccin van Pfizer/BioNTech, vanaf volgende week komt daar het Moderna-vaccin bij. Net vandaag, vrijdag, heeft de taksforce bekendgemaakt dat ons land een versnelling hoger wil schakelen in de vaccinatiecampagne. Het ziekenhuispersoneel dat in de frontlinie werkt – op spoed, intensieve zorg en de covidafdelingen – mag gevaccineerd worden. En ook huisartsen en tandartsen die ouder zijn dan 65.

Volgens het FAGG is er wel een kans dat het uitrollen van de vaccins in ziekenhuizen vertraging zal oplopen.

‘Dit soort wijzigingen toont aan dat we altijd met twee woorden moeten blijven spreken’, waarschuwt professor Dirk Ramaekers (KU Leuven), hoofd van de federale taskforce vaccinatie. ‘Dit is uiteraard geen goed nieuws. Vanaf april verwachten we veel vaccins, maar er kunnen ook nog tegenslagen komen. Nieuwe vaccins kunnen geen goedkeuring krijgen, of er duiken problemen op met de leveringen. De goedkeuring van het AstraZeneca-vaccin kan veel versnellen. België heeft er daarvan 7,5 miljoen besteld, dus als dit type mag worden verdeeld dan hebben we op korte termijn honderdduizenden extra vaccins. Dat kan al in februari.’

Nieuwe doelstelling Pfizer

Pfizer benadrukt dat het de bedoeling is om dit jaar uiteindelijk een pak meer dosissen te leveren dan de 1,3 miljard die initieel gepland waren. De nieuwe doelstelling is 2 miljard geleverde doses in 2021. Dat betekent een ‘aanzienlijke verhoging van de beschikbare dosissen’ vanaf eind februari en in maart.

Het coronavaccin roept bij sommigen heel wat vragen op. Hoe komt het nu dat we zo snel een vaccin hebben? En is het wel veilig? We leggen het samen met professor vaccinologie Isabel Leroux-Roels uit.