‘Wintersolden starten in mineur’
Foto: tns

De soldenperiode kent tot nog toe weinig succes, volgens ondernemersorganisatie NSZ. ‘Dit is voor veel handelaars de laatste kans.’

Op 4 januari zijn de wintersolden van start gegaan. Bedoeling was om grote drukte tijdens het openingsweekend te vermijden door de soldenperiode pas op maandag, een weekdag, in te laten gaan. Het Neutraal syndicaat voor Zelfstandigen (NSZ) nam poolshoogte bij de winkeliers na de eerste zaterdag van de solden. ‘Gisteren was over het algemeen drukker en de klanten waren talrijker aanwezig. Vooral bepaalde shoppingstraten in Antwerpen en Brussel werden drukbezocht. Maar dat betekent niet dat de winkeliers breed glimlachen. We kunnen duidelijk spreken van een eerste week in mineur’, zegt NSZ zondagmiddag in een persbericht.

De detailhandelaren zien een aanzienlijke omzetdaling ten opzichte van vorig jaar. ‘Velen melden een daling van ruim vijftien procent. Ze moeten nochtans grote voorraden verkopen. Zeven op de tien retailers hadden nog minstens de helft van hun voorraad op stock voor het begin van de solden, voor meer dan 15 procent was dat zelfs 80 procent’, luidt het verder. NSZ wijst erop dat ook de grensgemeenten geen toenemende bezoekersaantallen hebben gezien, omdat in verschillende buurlanden een lockdown geldt of de soldenverkoop er later start.

Prijzenoorlog

Deze slechte cijfers kunnen leiden tot een prijzenoorlog, waarschuwt NSZ. ‘Veel winkeliers zijn begonnen met 30 procent korting, maar soms ook met 50 tot 60 procent korting. Ze moeten enerzijds af van hun voorraden, maar moeten anderzijds ook liquide middelen genereren’, klinkt het. ‘Ze hebben contant geld nodig voor nieuwe collecties, maar ook om vaste kosten zoals huur, energie en sociale lasten te betalen.’

De ondernemersorganisatie vraagt opnieuw om winkelen per twee toe te laten, als ze van dezelfde bubbel zijn. ‘We mogen niet dezelfde fout maken als in augustus. De soldenperiode was toen een ramp, omdat alleen winkelen de consument niet stimuleerde om te gaan winkelen. De overheid mag niet dezelfde fout maken, want deze wintersolden zijn voor veel winkeliers de laatste kans om te kunnen overleven.’