Huidige coronamaatregelen in het onderwijs blijven gelden tot krokus, experts werken aan plan B
Foto: fvv

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) heeft zaterdag samen met de onderwijspartners de coronamaatregelen op school geëvalueerd. Voorlopig komen er geen extra of andere veiligheidsmaatregelen. De experts van de Gems werken volgende week wel een plan B uit, voor het geval dat de situatie zou verslechteren.

In tegenstelling tot in buurlanden Nederland en Duitsland, blijven de lagere en secundaire scholen na de kerstvakantie open. Dat was half december al afgeklopt en het onderwijsveld, dat zaterdagmiddag samenkwam, blijft bij die beslissing. Minister Weyts heeft digitaal overlegd met de onderwijsverstrekkers, vakbonden, CLB’s en experts om de coronacrisis in het onderwijs te evalueren.

De huidige veiligheidsmaatregelen binnen het onderwijs blijven tot de krokusvakantie van kracht. Dat betekent deeltijds afstandsonderwijs voor de tweede en derde graad in het secundair onderwijs. Leerlingen vanaf het derde middelbaar zullen dus ook na de kerstvakantie week om week verwacht worden op school. Alle andere leerlingen kunnen elke dag naar school gaan.

Toch blijft voorzichtigheid geboden, klinkt het op het kabinet van Ben Weyts. ‘Zeker gezien de situatie in de buurlanden en de nieuwe buitenlandse virusvarianten. Ik wil dat de scholen maximaal openblijven, ook al is dat in onze buurlanden niet het geval’, zegt Weyts. ‘In samenwerking met de CLB’s en Rode Kruis Vlaanderen is het onderwijs zelf gestart met de organisatie van sneltesten. Zo kunnen de hoogrisicocontacten van een besmet persoon veel sneller getest worden. Deze sneltesten zullen verder uitgerold worden over heel Vlaanderen.’

Krokusvakantie

Daarnaast werkt de Gems, de groep van experts voor de managementstrategie van covid-19, aan een plan B, voor als de coronasituatie zou verslechteren. Dat plan is er voor de ‘brede samenleving’ en beperkt zich dus niet enkel tot het onderwijs.

Een eventuele verlenging van de krokusvakantie kwam ook even ter sprake tijdens het overleg, maar verschillende onderwijspartners zeiden na afloop dat het nog te vroeg is om daar definitief een beslissing in te nemen. ‘Anderhalve maand (de periode tot de krokusvakantie, red.) is een lange periode in coronatijden’, aldus het kabinet van minister Weyts. ‘We blijven de situatie op de voet volgen en nemen op gepaste tijden de nodige maatregelen.’

Geen mondmaskers in de lagere school

De vakbond ACOD pleitte zaterdagochtend opnieuw voor een mondmaskerplicht in het vijfde en zesde leerjaar van de lagere school om het aantal besmettingen terug te schroeven. Die verplichting komt er voorlopig niet. ‘We zagen dat als een belangrijke preventieve maatregel’, zegt Nancy Libert van ACOD aan De Standaard. ‘Zeker nu er een Britse variant van het virus opduikt die veel besmettelijk blijkt te zijn en die ook kinderen besmettelijker maakt.’

‘Kinderen in het basisonderwijs kunnen nu elke dag naar school gaan. Als we dat zo willen houden, moeten we ook preventieve maatregelen nemen zoals het dragen van het mondmasker vanaf tien jaar’, aldus Libert. ‘Ik zou daar niet mee wachten tot de cijfers eventueel weer zouden stijgen. Dan lopen we opnieuw achter de feiten aan.’

Ook de christelijke onderwijsvakbond COV reageert tevreden na het overleg. ‘Maar het blijft ontzettend belangrijk dat alle strikte maatregelen streng worden opgevolgd. Dat wil zeggen: geen fysieke bijeenkomsten en vergaderingen meer van personeel. Ook klassenraden, oudercontacten enzovoort gebeuren online. De experten vragen ook uitdrukkelijk om te zorgen voor zoveel mogelijk ventilatie.’

‘We zullen onze collega’s en leerlingen blijven sensibiliseren om de maatregelen goed op te volgen’, laat Raymonda Verdyck, afgevaardigd bestuurder van het GO!, alvast weten aan Belga.

Donderdag nieuw overleg

Het onderwijsveld komt aanstaande donderdag, 7 januari, opnieuw virtueel samen om ‘zo kort mogelijk op de bal te kunnen spelen’. Mogelijk is dan al duidelijk welke invloed de kerstperiode heeft gehad op de coronacijfers en het aantal leerlingen dat in quarantaine ging na een buitenlandse reis.