Boris Johnson ondertekent Brexit-handelsakkoord
Foto: Photo News

Brits premier Boris Johnson heeft woensdagnamiddag in zijn ambtswoning in Londen het handelsakkoord tussen de Europese Unie (EU) en het Verenigd Koninkrijk voor de camera’s ondertekend. Het akkoord werd op kerstavond bereikt, enkele dagen voor de overgangsperiode van een jaar na de Brexit afloopt op 1 januari.

Volgens Johnson is het akkoord ‘het begin van een geweldige relatie tussen het Verenigd Koninkrijk en onze vrienden en partners van de Europese Unie’. Hij noemde het ook een ‘uitstekende overeenkomst voor ons land’.

De ondertekening kwam er kort nadat het Lagerhuis van Britse parlement het handelsakkoord met een overweldigende meerderheid had goedgekeurd. Ook het niet-verkozen hogerhuis buigt zich reeds over de wet die de deal ratificeert.

In Brussel ondertekenden Ursula von der Leyen, de voorzitster van de Europese Commissie, en Charles Michel, de voorzitter van de Europese Raad, het handelsakkoord woensdagochtend al. Daarna werden de documenten met een vliegtuig van de Royal Air Force naar Londen overgevlogen.

Maandag hadden de fractievoorzitters van het Europees Parlement er al mee ingestemd om het handelsakkoord voorwaardelijk in werking te laten treden, zodat de gemaakte afspraken vanaf 1 januari kunnen worden toegepast. Later volgt een definitieve goedkeuring, nadat het parlement het akkoord grondig heeft kunnen bestuderen. Er zou gemikt worden op februari of maart.

Het handelsakkoord, dat zowat 1.250 pagina’s telt, waarborgt onbeperkte handel van goederen tussen het Verenigd Koninkrijk en de EU zonder tarieven of quota en regelt ook de samenwerking rond onder meer visserij, vlieg- en wegvervoer, energievoorziening, politie en justitie.