Wereldbeker in Dendermonde gaat ondanks storm toch door: parcours wel aangepast
Foto: Photo News

De wereldbekermanche in Dendermonde gaat wel degelijk door. De harde wind zorgde voor onzekerheid, maar bij een veiligheidsmeeting om 12u werd in overleg tussen organisatoren, UCI en officiële instanties beslist dat de wedstrijd op een veilige manier kan doorgaan. Dat gebeurt wel op een aangepast parcours, waaruit de brug werd geschrapt om veiligheidsredenen. Bovendien wordt de finishboog weer afgebroken. Het wedstrijdprogramma blijft zoals gepland.

Storm Bella is sinds zondagochtend in België. Momenteel zijn er hevige rukwinden, tot bijna 100 km/uur en regent het ook fel. In Dendermonde wordt zondagnamiddag de derde manche van de Wereldbeker georganiseerd, een nieuwe cross op de kalender. Omwille van de coronacrisis vinden er geen wedstrijden plaats voor de jeugd in de voormiddag, wel staat de cross bij de vrouwen (vanaf 13u40) en mannen (vanaf 15u) op het programma.

Wereldbeker in Dendermonde gaat ondanks storm toch door: parcours wel aangepast
Foto: BELGA
Wereldbeker in Dendermonde gaat ondanks storm toch door: parcours wel aangepast
Foto: BELGA
Wereldbeker in Dendermonde gaat ondanks storm toch door: parcours wel aangepast
Foto: Photo News
Wereldbeker in Dendermonde gaat ondanks storm toch door: parcours wel aangepast
Foto: BELGA
Wereldbeker in Dendermonde gaat ondanks storm toch door: parcours wel aangepast
Foto: BELGA

Wat we eerder meldden:

De wedstrijd vorig jaar in Merksplas werd reeds geannuleerd als gevolg van de opkomende storm. Voorlopig lijkt dat in Dendermonde geen probleem te zijn. Iedereen is op post en de renners hebben er een goed oog in.

“De wedstrijd wordt gereden op een open terrein, dat wil zeggen dat er weinig gevaar is”, volgens burgemeester Piet Buyse (CD&V). “Die cyclocrossers kunnen ook tegen een stootje en iedereen weet dat ook modder hen allesbehalve tegenhoudt. Ik heb de veiligheidsdiensten geconsulteerd en zij hebben een controle gedaan op het parcours en gezien dat alles goed is vastgemaakt. De rukwinden zijn dan wel hevig, na de middag gaan ze meer liggen en neemt de snelheid af. Op dit moment is er dus geen reden om de wedstrijd niet te laten doorgaan.”

Er is ook geen publiek toegelaten op de omloop. “Het risico dat er iets loskomt en in de massa vliegt is dus uitgesloten. Het grootste probleem zijn de camera’s van de VRT, maar daar zal hun regisseur een oplossing voor moeten vinden. Wat ons betreft zullen de wind en de regen de race nog heroïscher maken voor de eerste keer in Dendermonde.”

Hoewel het stevig waait, gaat op dit moment de Wereldbeker veldrijden van deze namiddag in Dendermonde nog gewoon door. De organisatie volgt de weerberichten op de voet en is voortdurend in contact met de veiligheidsdiensten.

Storm Bella is sinds zondagochtend in België. Momenteel zijn er hevige rukwinden, tot bijna 100 km/uur en regent het ook fel. In Dendermonde wordt zondagnamiddag de derde manche van de Wereldbeker georganiseerd, een nieuwe cross op de kalender. Omwille van de coronacrisis vinden er geen wedstrijden plaats voor de jeugd in de voormiddag, wel staat de cross bij de vrouwen (vanaf 13u40) en mannen (vanaf 15u) op het programma.

“Op dit moment gaat de cross nog altijd door”, communiceerde organisator Jurgen Mettepenningen om 9u30. “Er is voortdurend overleg met alle betrokkenen, momenteel gaan we er nog vanuit dat er de Wereldbeker gewoon plaatsvindt. Het is te vroeg om nu al beslissingen te nemen, om 12u is er een nieuw overleg. We volgen de weersvoorspellingen op de voet en zullen horen hoe de omstandigheden in de namiddag zullen zijn.”

“Intussen treffen we alle maatregelen die we kunnen nemen”, ging hij verder. “Het moet veilig kunnen gebeuren, dus we doen er alles aan om dat zo te organiseren. Er worden doeken van de Herashekken verwijderd, alles wordt nog steviger vastgemaakt. Er is overleg ook of de brug bijvoorbeeld in het parcours kan blijven. Alles moet veilig kunnen verlopen.”

Eerder dit jaar moest de organisatie van Merksplas hun wedstrijd in februari annuleren omwille van storm Chiara. “Maar dit is geen storm zoals toen”, aldus Mettepenningen. “Ik heb me geïnformeerd bij het KMI. Er is sprake van storm vanaf acht Beaufort, nu is dat hier nog niet het geval. Inderdaad, die windstoten zijn fel, maar de omstandigheden zijn niet zo erg als toen in Merksplas. We wachten nog even af, in de namiddag zou de storm minder fel worden, zo wordt voorspeld. Het is nu nog te vroeg om beslissingen te nemen.