Ook Queen Elizabeth viert Kerstmis zonder haar familie: ‘Jullie zijn niet alleen’
Foto: REUTERS

De Britse Queen Elizabeth (94) geeft het goede voorbeeld: zij viert Kerstmis vandaag met haar man Philip (99), maar zonder de rest van de koninklijke familie. Wel hield ze haar jaarlijkse kersttoespraak.

Het is een traditie in Groot-Brittannië dat de voltallige koninklijke familie Kerstmis viert op 25 december in Sandringham. Maar in coronajaar 2020 gaat dat niet door. In de plaats blijven de Queen en haar echtgenoot voor het eerst sinds midden jaren 80 in Windsor Castle. Ook naar de nachtmis gaan zit er dit jaar niet in: de koningin viert alleen om te vermijden dat grote groepen mensen samenkomen.

De Queen heeft wel haar jaarlijkse kersttoespraak gehouden. Zoals verwacht was de coronapandemie een belangrijk thema. We hebben nodig dat het leven doorgaat, zei de koningin. ‘Het is opmerkelijk dat we, in een jaar dat mensen apart van elkaar hield, op vele manieren nader tot elkaar zijn gekomen. Mijn familie en ik zijn geïnspireerd door alle verhalen vanuit het hele Gemenebest van mensen die vrijwilligerswerk doen en mensen helpen die het zwaar hadden. In het Verenigd Koninkrijk, en overal ter wereld, hebben mensen zich enorm ingezet. Ik ben trots op die kracht en het heeft me geraakt.’

Ook erkende de koningin dat kerst dit jaar moeilijk is. ‘Voor velen zal deze tijd ook verdrietig zijn, sommigen rouwen om het verlies van een dierbare, anderen missen vrienden en familieleden die uit veiligheid op afstand zijn. Terwijl alles wat ze voor kerst willen, een simpele knuffel is of een kneep in de hand. Als je bij hen hoort: je bent niet alleen. En laat mij je verzekeren: jullie zijn in mijn gedachten en gebeden.’