Door de nieuwe coronamaatregelen mogen schaatspistes dit jaar niet meer opengaan. Dat is slecht nieuws voor Antarctica in Wilrijk, dat slechts drie maanden open was dit jaar. ‘Het water staat aan onze lippen’ , zegt uitbaatster Brigitte Van Dijck op Radio 2 Antwerpen.

Hoewel december en januari normaal topmaanden zijn voor schaatsbaan Antarctica in Wilrijk, dreigt de grootste ijspiste van het land failliet te gaan. De schaatsbaan was slechts drie maanden open dit jaar. Alleen de jongste schaatsers, tot 12 jaar, mogen nog op de piste. De compensatie die ze krijgt van de overheid, dekt lang niet alle kosten: ‘Het is een peulschil.’

‘Zwembaden mogen wel weer open’, zegt uitbaatster Brigitte van Dijck op Radio 2. ‘Waar zit het verschil? Bij ons vriest het en kan een bacterie (aanvulling 3 december, 19 uur: sars-CoV-2 is een virus, geen bacterie, red.) niet leven, en bovendien dragen ze hier allemaal een mondmasker en handschoenen. Het is echt een grote frustratie voor ons.’

Geen alternatief voor wintersportvakanties

Wintersportvakanties worden sterk afgeraden, maar in eigen land is er geen alternatief. Volgens Van Dijck zullen veel mensen dan toch op wintervakantie gaan. ‘Mensen wordt afgeraden om te gaan skiën, maar hier moeten alle winterinfrastructuren en schaatsbanen dicht blijven. Welk alternatief hebben ze dan? Niks. En wat gaan ze doen? Op vakantie gaan, in de plaats van in eigen land te blijven.’

In Herentals is de piste wel open, omdat ze niet overdekt is. Overdekt schaatsen kan ook perfect coronaproof, meent Van Dijck: ‘We kunnen het aantal bezoekers beperken tot 100 op 3.000 vierkante meter en ons dak is 15 meter hoog. Extra ventilatie kan ook nog.’

Intussen lopen onder meer de elektriciteitskosten hoog op, want de ijsvloer kan niet weg: ‘Het is de grootste piste van België. Als we de koeling zouden afzetten, duurt het drie weken voor het ijs helemaal weg is. Willen we weer opstarten, dan kan dat pas als alles volledig droog is, anders gaat de schaatsvloer stuk en hebben we nog meer kosten. We moeten dus actief blijven.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig