Nadat er zaterdag zoveel volk opdaagde dat het niet langer coronaveilig was, nemen Brussel en Brugge maatregelen om een nieuwe volkstoeloop tegen te gaan. In Brussel gaat de politie de toestroom richting Grote Markt beter filteren, het lichtparcours Wintergloed in Brugge gaat vanavond en volgend weekend helemaal niet door.

Zaterdagavond was het na de eerste schemering erg druk aan de Brusselse Grote Markt waar veel volk bijeen kwam om naar de kerstboom en bijbehorende verlichting te gaan kijken. Burgemeester Philippe Close (PS) drong er op Twitter al op aan om de covid-19-regels te volgen.

Alle lichtjes blijven hangen, maar de politie voorziet wel extra patrouilles om te kunnen filteren aan de toegangen. Dat zegt politiecommissaris Olivier Slosse aan de nieuwssite BRUZZ. Eventueel kunnen bepaalde straten tijdelijk worden afgesloten als er teveel volk opdaagt.

Ook op andere plaatsen in ons land was er gisteravond veel volk op pad. Onder meer in Brugge, waar vrijdagavond ‘Wintergloed’ werd geopend. Het openlucht lichtparcours trok te veel volk volgens de lokale politie. Die riep op niet meer naar Brugge te komen dit weekend. ‘Het is niet meer coronaproof’, aldus de woordvoerster. ‘Blijf er weg.’

Zondagvoormiddag was er overleg met de stad en de politiediensten om te bekijken hoe ze het openluchtevenement coronaproof kunnen organiseren. ‘Daarop hebben we besloten om deze avond en ook volgende vrijdag en zaterdag geen Wintergloed te organiseren’, zei burgemeester Dirk De fauw (CD&V). ‘We moeten eerst bekijken hoe we in de toekomst bottlenecks kunnen vermijden aan bepaalde lichtinstallaties. Zo zullen we op sommige plaatsen kiezen voor eenrichtingsverkeer voor voetgangers.’

Ook volgend weekend is er geen Wintergloed. ‘Het is tegelijk ook het eerste weekend dat de winkels opnieuw open zijn en we willen een volkstoeloop vermijden. De opening van de winkels gaat nu even voor. Maar het is duidelijk dat de mensen ernaar smachten om eens buiten te komen, dat verklaart de volkstoeloop gisteravond.’ De fauw benadrukt dat de lichtinstallaties in de binnenstad tijdens de week wel worden aangestoken en dat iedereen welkom blijft.

‘Evenementen moeten kunnen’

Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) zei in duidingsprogramma De Zevende Dag dat ze contact had gehad met de burgemeesters van Brugge en Brussel over hoe de lichtevenementen veiliger georganiseerd kunnen worden. ‘Dit soort beelden waren absoluut niet bevorderlijk’, zei de minister.

‘De burgemeesters hebben me verzekerd dat bijkomende maatregelen worden overwogen, zoals mensen tellen en eenrichtingsverkeer voorzien. Maar ook meer politie.’ Volgens de minister moeten dergelijke evenementen kunnen, wanneer veilig georganiseerd.

‘Alles wat we niet wilden’

Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) uitte eveneens in duidingsprogramma De Zevende Dag zijn bezorgdheid over de lichtspektakels in Brussel en Brugge die zaterdag veel volk lokten. ‘Wat daar gebeurde, is alles wat we niet wilden’, zei Jambon. ‘Daar maak ik me gigantisch veel zorgen over.’

Op Twitter krijgt het lokale beleid van Brussel en ook de burgemeester de wind van voren. ‘Dit is schandalig en daar bent u verantwoordelijk voor’, klinkt het. Of ook: ‘Wat zegt minister Vandenbroucke daarvan? Geen boetes? Je zal maar met drie aan de kersttafel zitten.’ Viroloog Marc Van Ranst reageerde ook op Twitter: ‘Sommige mensen zullen het nooit begrijpen.’

Oeps-moment

In De Zevende Dag reageerde ook Erika Vlieghe afwijzend. ‘Ik begrijp dat de mensen daar staan, dat ze daar nood aan hebben. Maar het is niet goed dat ze daar met zoveel staan. Ik zie ook veel mensen zonder mondmasker.’

Vlieghe vraagt zich luidop af hoe dat kon gebeuren. ‘Waarom wordt dat niet gehandhaafd? Waarom moet er nu weer een “oeps”-moment komen? We hebben nog vele maanden te gaan, laat ons het nu goed doen.’

Ook elders druk

Niet alleen de lichtspektakels brachten veel volk op de been. Zo was het in Antwerpen erg druk in de buurt van de Vogelenmarkt.

In Luik was het zaterdagavond druk op straat omwille van een betoging tegen de avondklok. Die bracht zo’n 400 manifestanten op been. Een veilige afstand bewaren was daarbij niet altijd mogelijk, de meest betogers droegen wel een mondmasker. De politie besloot in te grijpen rond 22 uur omdat mensen niet naar huis gingen.

Koopzondagen

De beelden vanuit Brussel en elders in het land voorspellen weinig goeds voor de komende dagen en weken, wanneer ook de winkels opnieuw zullen opengaan en mensen gaan kerstshoppen. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke benadrukte zaterdagavond op VTM Nieuws dat de koopzondagen niet kunnen doorgaan als de lokale besturen niet kunnen garanderen dat het veilig is.

‘Er is een heel belangrijke onderdeeltje in het nieuwe besluit dat minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden aan het schrijven is. Dat luidt: als een burgemeester niet kan garanderen dat het geen volkstoeloop wordt en dat de veilige afstand van anderhalve meter bewaard kan worden in de winkelstraten, dan mogen de winkels niet geopend worden.’