Het Overlegcomité heeft beslist dat niet-essentiële winkels weer open mogen vanaf 1 december. De regels voor kerst en nieuw zijn bijzonder streng. Alleen op 24 of 25 december ’s avonds mogen alleenstaanden met drie vieren. ‘Ik begrijp het als mensen teleurgesteld zijn.’

‘De situatie is beter dan vier weken geleden, we zijn erin geslaagd een zeer sterk stijgende curve om te keren en een bijzonder dramatische situatie te vermijden’, begon De Croo. ‘Dat is een inspanning geweest van ons allemaal. Een verdienste van ons team van 11 miljoen Belgen. Nu moeten we volhouden en niet in gevaar brengen wat we hebben opgebouwd. De situatie blijft bijzonder gevaarlijk. We zitten nog altijd in de hoogste alarmfase, alarmfase 4. Er zijn nog altijd te veel besmettingen, in de meeste ziekenhuizen zit men nog steeds diep in het rood.’

‘Daarom heeft het Overlegcomité beslist om zeer voorzichtig te blijven en de veiligheid van ons allemaal op de eerste plaats te zetten’, gaf De Croo mee, een waarschuwing voor de moeilijke boodschap die zou volgen. ‘We moeten voorzichtig zijn met de wintermaanden voor de deur. We blijven meer binnen, en dat is veel gevaarlijker dan de zomermaanden.’

Opening van de winkels: ‘Geen funshopping’

De winkels mogen vanaf 1 december opnieuw open gaan. ‘Maar we zullen geen funshopping kunnen gaan doen’, vulde de premier meteen aan. ‘Ook buiten de winkels zal het veilig moeten, en dat zal veel inspanning vragen. We willen niet zien dat te veel mensen samen zijn. We rekenen daarvoor op de verantwoordelijkheidszin van iedereen: van handelaren, van gemeenten en van ons allemaal.’ De premier roept iedereen op om handen te ontsmetten, afstand te houden, mondmasker te dragen en weer naar huis te gaan als het te druk is.

‘Derde golf zal nog hoger zijn’

Dan ging De Croo over tot de moeilijke wintermaanden, kerst en nieuw inbegrepen. ‘We gaan de komende wintermaanden zo goed mogelijk moeten doorkomen. Ons doel moet zijn om de cijfers te doen blijven dalen. Als de cijfers laag genoeg zijn, kunnen we het geweer van schouder veranderen. Maar niet vandaag. We mogen niet te grabbel gooien wat we hebben opgebouwd.’

De premier is duidelijk beducht voor een derde golf. ‘Een derde golf zal nog hoger zijn dan een tweede golf, en nog moeilijker zijn om mee om te gaan. Een derde golf kunnen we in onze zorg niet aan. We moeten er alles aan doen om dat te vermijden.’

De Croo beloofde dat wie getroffen wordt door sluiting blijvende ondersteuning zal krijgen.

Kerstmis: alleen op 24 en 25 december twee contacten voor alleenstaanden

‘Dit jaar zal kerst anders zijn. Met ons eigen gezin, kleinschaliger. We willen vermijden dat mensen alleen moeten vieren. Op de 24ste of 25ste ’s avonds zullen mensen die alleen wonen of alleenstaand zijn met drie samen mogen zijn. Ze mogen dan twee contacten samen mogen uitnodigen. De avondklok blijft gelden, en er komt een nationaal vuurwerkverbod op oudejaar in ons land.’

‘Ik weet dat mensen het anders hadden gewild, en ik begrijp dat mensen teleurgesteld zullen zijn. Ik had zelf ook graag kerst gevierd met mijn zus, met mijn ouders en mijn schoonouders. Maar het zal niet zo zijn. Het laatste wat we moeten doen is op vier dagen tijd alles op het spel zetten wat we de voorbije vier weken hebben gerealiseerd. Laat ons zorgen dat Kerstmis niet het begin is van een nieuw rampzalig jaar. Het moet stoppen.’

Grenscontroles

De Croo kondigde nog aan dat er meer controle zal zijn op onze reisbewegingen. Hij raadde niet-essentiële reizen absoluut af. ‘We zullen grenscontroles houden en kijken of personen die terugkomen uit het buitenland het ‘Passenger Location Form’ hebben ingevuld, en of de quarantaineregels worden gerespecteerd. Men zal controleren of de quarantaineregels die gelden bij rode zones gerespecteerd worden.’

Jambon: ‘Lokale handelaars steunen’

Minister-president Jan Jambon (N-VA) toonde zich tevreden over de heropening van de winkels: ‘Nu kunnen we beter waarmaken wat we vragen, namelijk dat we onze lokale handelaars steunen, want dat is echt nodig.’ Over kerst zei Jambon nog: ‘Ik besef dat wat we vragen zeer zwaar is en eigenlijk tegen onze natuur is. Het doel is zo rap mogelijk van dat beestje af te zijn en daarvoor zullen we een collectieve inspanning moeten leveren.’

  • Behalve de winkels mogen ook de musea en de zwembaden (alleen voor sport, red.) weer open. Lees hier het overzicht van alle nieuwe en reeds besliste maatregelen die tot 15 januari 2021 zullen gelden.

Vandenbroucke: ‘Versoepelingen pas na politiek debat, geen automatisme’

‘Ik zit hier met gemengde gevoelens, moet ik bekennen’, ging minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) verder. ‘Ik ben uiterst tevreden over de uitkomst van het Overlegcomité. We hebben echt goed gekeken naar de gezondheidscrisis die bezig is.’ Vandenbroucke geeft complimentjes aan De Croo en de minister-presidenten van dit land.

‘Toch heb ik gemengde gevoelens, want dit zijn moeilijke beslissingen. Wat is er nu geweldiger dan kerst vieren? En net dat kan niet. Het is doodjammer. We weten dat dit een moeilijke boodschap is.’

Vandenbroucke vertelde meer over de strategie die is afgesproken. ‘We zitten nog in een storm. Maar wanneer zijn we op veilige afstand van de storm? Als het aantal besmettingen aanzienlijk minder is dan vandaag: het richtcijfer is ongeveer 800 per dag. En bovendien niet meer dan 75 ziekenhuis opnames per dag. En daarbij komt dat de indicatoren stelselmatig moeten verbeteren. Dan kan je veilig versoepelen, en dat doen we vandaag niet. Wat we nu toelaten is niet onvoorzichtig.’

Maar Vandenbroucke waarschuwde: ‘Het zijn geen cijfers die automatisch tot versoepelingen leiden, maar wel tot gesprekken in het Overlegcomité over de maatregelen. Het is een politiek debat, geen automatisme.’