Met het overlijden van Diego Maradona neemt de voetbalwereld afscheid van een icoon. Nadat het nieuws van het overlijden van ‘Pluisje’ bekendraakte, kwamen er meteen uit de hele wereld reacties.

Een van de eersten die reageerde, was die andere voetballegende, de Braziliaan Pelé. ‘We zullen hierboven vast en zeker samen nog eens een balletje trappen’, liet hij in een korte mededeling weten.’

‘Bedankt voor alles’, schreef zijn voormalige club FC Barcelona. Voetbalclub Napoli, waar Maradona tussen 1984 en 1991 voetbalde, noemt zijn overlijden ‘een verwoestende klap’ voor zowel de stad als de club. ‘We zijn in rouw’, zei clubwoordvoerder Nicola Lombardo aan Reuters. ‘We voelen ons als een bokser die knock-out is geslagen. We zijn in shock.’

‘Je zit voor altijd in ons hart’, zegt voorzitter Claudio Tapia van de Argentijnse voetbalbond. ‘Vaarwel aan een grootheid’, verklaart Thomas Bach, voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité (IOC). ’Je was een verwarde ziel, maar je hebt de wereld in vervoering gebracht met je unieke voetbaltalenten. Rust in vrede.’

Reacties op overlijden Maradona: ‘Samen een balletje trappen in de hemel’
Messi en Maradona op WK in 2010. Foto: AFP

‘Diego is eeuwig’, reageert Barcelona-superster Lionel Messi op de dood van zijn landgenoot. Op Instagram plaatste Messi twee foto’s van hem met Maradona. ‘Dit is een droevige dag voor alle Argentijnen en voor het voetbal, laat hij weten. ‘Hij laat ons achter maar hij gaat niet weg, want Diego is eeuwig. Ik onthou alle mooie momenten die ik met hem beleefd heb en zou graag mijn medeleven betonen bij zijn familie en vrienden. RIP.’

‘Toen ik zeven jaar geleden de kans kreeg om voor Napoli te tekenen, dacht ik meteen aan de magie die ik voelde toen ik jou zag in dat blauwe shirt’, schrijft Rode Duivel en Napoli-speler Dries Mertens op Instagram. ‘Als ze de laatste jaren mijn naam naast de jouwe hebben geplaatst, verontschuldig ik me daarvoor, want ik zal nooit op jouw hoogte geraken. Wat jij hebt gedaan voor “onze” stad zal voor altijd geschiedenis blijven. Vanaf morgen zal dat blauwe shirt dragen een nog grotere verantwoordelijkheid worden. Dag, held, het was een eer je te mogen ontmoeten.’

Britse voetbalgrootheid Gary Lineker noemt Maradona op Twitter veruit de beste voetballer van zijn generatie, misschien wel van alle tijden. Lineker verwijst ook subtiel naar het doelpunt dat Maradona met de hand maakte in de WK-wedstrijd tegen Engeland in 1986: ‘Hopelijk vindt hij eindelijk wat troost in de handen van God.’

‘Vandaag neem ik afscheid van een vriend, en de wereld van een eeuwig genie. Eén van de besten ooit. Een ongeëvenaarde goochelaar. Hij vertrekt te snel, maar laat een erfenis achter zonder grenzen en een leegte die nooit gevuld zal worden. Rust in vrede, je zal nooit worden vergeten’, deelt de Portugese voetbalster Christiano Ronaldo op Twitter.

‘Ik betwijfel of we ooit nog zo’n speler als Maradona zullen zien’, zei de Argentijnse president Alberto Fernandez op televisie. De president heeft drie dagen van nationale rouw afgekondigd. Hij noemt Maradona ‘een oprecht man, die zich altijd uitdrukte met dezelfde kracht waarmee hij voetbalde.’

Voormalig Braziliaans president Lula noemt hem ‘een van de grootste, misschien wel de grootste tegenstanders waarmee het Braziliaanse team ooit werd geconfronteerd’. ‘Maradona zal nooit worden vergeten.’

Voormalig doelman en voetbalanalist Geert De Vlieger noemt Maradona ‘één van de grootste, misschien ook wel de gekste’. Het officiële Twitter-account van de Rode Duivels viste nog eens de iconische foto op van het WK in 1982, vergezeld van de woorden: ‘het was een eer om het tegen je op te nemen, Diego’.

‘Vandaag is een ongelooflijk trieste dag’, reageerde Fifa-voorzitter Gianni Infantino. ‘Onze Diego heeft ons verlaten. Bij iedereen die hem liefhad voor wie hij was en waar hij voor stond, is het hart even gestopt met kloppen. Stilte, tranen en pijn is het enige wat we nu in ons hebben. Ik heb het altijd gezegd en kan het nu alleen maar met nog meer overtuiging herhalen. Wat Diego voor het voetbal gedaan heeft, is uniek. Het is door hem dat we op het spelletje verliefd zijn geworden.’

Landgenoot paus Franciscus, een fervente voetbalfan, liet via zijn woordvoerder weten dat hij de overleden voetballer ‘in zijn gebeden zal herdenken’ en dat hij ‘met genegenheid terugdenkt aan de keren dat hij hem de afgelopen jaren ontmoette’. Maradona en de paus ontmoetten elkaar voor het eerst in 2014 in Vaticaanstad naar aanleiding van een voetbalmatch voor het goede doel. De paus kreeg toen een voetbalshirt met daarop ‘Francisco’, de Spaanse equivalent van de naam ‘Franciscus’, en Maradona’s handtekening.

Reacties op overlijden Maradona: ‘Samen een balletje trappen in de hemel’
Maradona en de paus in 2014. Foto: AP