Jos Brech moet 12,5 jaar cel in voor verkrachting die leidde tot dood van Nicky Verstappen
Foto: BELGAIMAGE

De rechtbank veroordeelt de Nederlander Jos Brech tot 12 jaar en 6 maanden gevangenis voor bezit van kinderporno, verkrachting en vrijheidsberoving die heeft geleid tot de dood van Nicky Verstappen. Brech blijft ontkennen. Zijn advocaat gaat in hoger beroep.

De Nederlander Jos Brech krijgt 12 jaar cel voor het misbruik van Nicky Verstappen. Daar komen nog eens zes maanden bovenop voor het bezit van kinderporno. Dat kwam aan het licht in de loop van het onderzoek naar de dood van de elfjarige Nederlandse jongen. Nicky Verstappen werd 22 jaar geleden dood teruggevonden nadat hij een dag eerder verdwenen was op een zomerkamp. Brech werd pas in 2018 aangehouden in Spanje, nadat zijn DNA was gematcht met dat op de kleding van Verstappen.

Het Openbaar Ministerie had 15 jaar gevangenisstraf gevraagd en een veroordeling tot moord, maar omdat de rechtbank onvoldoende bewijs vond voor de intentie tot doden valt de straf iets lichter uit. Jos B. ontkende de feiten. Hij gaf toe dat hij het lichaam gezien en aangeraakt had, maar dat hij verder niets met de zaak te maken heeft. De rechter verwijst die verklaring naar de prullenbak en noemt de houding van Brech ‘kwetsend’ voor de nabestaanden en rekent hem dit ‘zwaar aan’.

In beroep

De advocaat van Jos Brech legt zich niet neer bij het vonnis. ‘Dit vonnis klopt eigenlijk op alle onderdelen niet’, vindt hij. De advocaat meent dat de rechtbank te fel is meegegaan in de redenering van het Openbaar Ministerie in de veroordeling tot verkrachting. Jos Brech heeft de feiten tot op vandaag niet toegegeven. ‘Ik ga geen straf accepteren voor iets wat ik niet heb gedaan. Dat waren zijn woorden en op basis daarvan heb ik net beroep aangetekend’, aldus nog zijn advocaat.

Nicky Verstappen overleed 22 jaar geleden op de Brunssummerheide, een Nederlands natuurdomein niet ver van Maasmechelen, nadat hij door Jos Brech verkracht werd. Dat oordeelt de rechtbank. Brech had Verstappen op een zomerkamp ontvoerd en op een kilometer van het kamp dood achtergelaten. Een dag na zijn verdwijning werd hij teruggevonden. Daarbij vond de rechtbank voldoende bewijs om te geloven dat Verstappen seksueel misbruikt werd en op de grond werd gedrukt door Brech. Bij die handeling kwam Verstappen in ademnood met de dood tot gevolg.

Omdat het onvoldoende bewezen is dat Brech de bedoeling had te doden om het misbruik te maskeren, werd hij vrijgesproken van moord. Het overlijden kan ook het gevolg zijn geweest ‘van het onder controle proberen te houden van Nicky’, maar ‘zonder u, zonder uw handelen, had Nicky Verstappen nog geleefd’, aldus de rechtbank.

Spoorloos en opgepakt in Spanje

Jos Brech werd pas twee jaar geleden aangehouden na een DNA-match. Het gerecht nam in 2018 in het kader van het onderzoek DNA af bij liefst 21.5000 mannen in de omliggende omgeving. ‘Bushcrafter’ Jos Brech, die al een verleden met zedendelicten had, daagde toen niet op. Zijn verdwijnen in combinatie met zijn verleden maakte hem verdacht. Uiteindelijk kon zijn DNA toch gematcht worden met de kledij van Verstappen, maar Brech bleef maandenlang spoorloos. Een paar alerte Nederlanders herkende hem maanden later in een Spaans dorp, waar de politie hem kon oppakken. Jos B. werd toen door Spanje aan Nederland overgeleverd.

Tijdens het onderzoek werd ook kinderporno bij Jos Brech aangetroffen, wat hem in de rechtszaak ten laste werd gelegd. Daarvoor krijgt Brech dus een zes maanden cel, boven op de 12 jaar voor het misbruik van Verstappen met de dood tot gevolg.