Blijft het aantal besmettingen aan dit tempo dalen, dan zitten we over een maand aan minder dan duizend besmettingen per dag, zo was te horen op de persconferentie van het Crisiscentrum. Steven Van Gucht roept mensen met symptomen wel op om zich te laten testen. ‘Thuisblijven en afwachten is geen goed idee.’

‘De daling van de besmettingscijfers en ziekenhuisopnames zet zich verder voort, voor het eerst stijgt ook het aantal patiënten op intensieve zorg niet verder’, zo zei viroloog Steven Van Gucht op de persconferentie van het Crisiscentrum. Ook bij de stijging bij het aantal overlijdens lijkt het tempo te vertragen.

‘Aan dit tempo van de daling zitten we binnen een maand misschien onder de duizend besmettingen per dag, dat is al van 9 september geleden, ongeveer een week na start van deze golf’, aldus Van Gucht.

‘We zien de daling bij alle leeftijdsgroepen, in alle provincies en gemeenten. Voor het eerst zien we nu ook dat het aantal nieuwe gevallen het hoogst is bij de veertigers. Relatief gezien noteren we de hoogste besmettingsgraad nog steeds bij tachtigplussers, maar ook hier is duidelijke daling ingezet.’

De dalingen doen zich voor in alle provincies, en in bijna alle gemeenten. De daling is het snelst in Brussels Hoofdstedelijk Gewest, Luik, Vlaams en Waals-Brabant, terwijl Henegouwen de provincie blijft met het hoogst aantal besmettingen.

Gisteren werden er wel 609 nieuwe coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis, waarschijnlijk een compensatie van het weekend. Van Gucht is ook voorzichtig optimistisch over de ziekenhuisopnames. ‘Momenteel verblijven 1.470 patiënten op intensieve zorg. Dit cijfer is ook iets lager dan cijfer van de dag ervoor. Mogelijk hebben we een top bereikt en stijgt het aantal patiënten op intensieve zorg niet verder. De situatie voor zorg blijft wel heel zwaar, maar door onze gemeenschappelijke inspanningen vrijwaren we de zorgsector van het worstcasescenario.’

De overlijdens blijven verder toenemen, maar aan een verminderd tempo, aldus Van Gucht. ‘Donderdag, vrijdag, zaterdag en zondag werden telkens 200 overlijdens of meer gemeld. In Wallonië heeft de sterftegraad bijna het niveau van de eerste golf bereikt.’

‘Een test redt levens’

Van Gucht sloot af met een oproep. ‘We horen van huisartsen dat mensen ervoor kiezen om zich niet te laten testen en liever thuisblijven en afwachten. Dat is geen goed idee. Iets minder dan een op drie mensen met symptomen test positief. Die hebben gemiddeld een drietal dichte contacten gehad, één van die drie contacten heeft waarschijnlijk het virus opgelopen via die besmette persoon. Elke persoon geeft het virus minstens door aan een andere persoon. Zo komt vroeg of laat het virus terecht bij iemand met een zwakke gezondheid.’

‘Door je niet te laten testen, blijft de r-waarde hangen op één, want uw contacten zullen zich niet afzonderen. We moeten de cijfers zo snel mogelijk naar beneden brengen. Het is daarom belangrijk dat iedereen met symptomen, zelfs van een verkoudheid, zo snel mogelijk contact opneemt met zijn huisarts. Een test redt levens. Het gaat niet zozeer om uzelf, maar wel om de mensen die na u komen.’

‘Vermijd samenscholingen op drukke plaatsen’

Yves Stevens, woordvoerder van het Crisiscentrum, waarschuwt ook voor overdreven optimisme, na de positieve berichten over het coronavaccin en de dalende cijfers. ‘De cijfers zijn nog steeds veel te hoog. Er zijn dagelijks nog duizenden besmettingen. Velen zijn zwaar ziek of erger nog, liggen in het ziekenhuis. We moeten afdalen tot volledig in het dal. Al wie al eens op een berg heeft gestaan, weet dat die afdaling lang en gevaarlijk kan zijn. We zijn er nog lang niet van af.’

Hij moedigt ook aan om samenscholingen op drukke plaatsen te vermijden. ‘Ga niet te ver. In de eigen omgeving zijn zeker nog mooie plaatsen te ontdekken, te voet of met de fiets. Vorig weekend was het op sommige populaire plaatsen, zoals aan de kust, druk. Te druk. Als je ziet dat er ergens te veel volk is, blijf er dan niet.’

Hoe ervaren onze ziekenhuizen deze tweede golf? In onderstaande video getuigen enkele zorgverleners van het Regionaal Ziekenhuis Heilig Hart in Tienen.