Incident tussen Mark Allen en Ronnie O’Sullivan tijdens snookermatch: “Ik laat mij niet doen als hij onzin verzint”

Ronnie O’Sullivan (WS 2) is er niet in geslaagd zich te plaatsen voor de halve finale in de Champion of Champions snooker (488.000 euro). In het Engelse Milton Keynes verloor hij de groepsfinale met 6-3 van de Noord-Ier Mark Allen (WS 6).

Nadat O’Sullivan in zijn eerste wedstrijd op net geen uur met 4-1 brandhout maakte van zijn landgenoot Michael Holt (WS 28), moest hij het voor een plaats in de halve finale opnemen tegen de Noord-Ier Mark Allen (WS 8). In een hoogstaande wedstrijd waarin beide spelers stevig scoorden, stond het na zes frames 3-3. Zo leek Allen, die in 2015 de finale met 10-5 verloor van de Australiër Neil Robertson, in de zesde frame op 147 maximum af te stevenen. De 34-jarige uit Belfast miste echter de veertiende rode bal. Allen pakte ook de twee volgende frames waarmee hij op een frame van de zege kwam.

In frame negen ontstond er een woordenwisseling. Zo zou Allen zich niet sportief hebben gedragen en onnodige bewegingen hebben gemaakt toen O’Sullivan aan de tafel stond. Na enkele minuten hervatte O’Sullivan, de drievoudige Champion of Champions winnaar, het spel maar hij miste een vrij gemakkelijke pot waarna Allen met een 66 break zijn plaats voor de halve finale veilig stelde.

O’Sullivan: “Soms moet je er gewoon iets van zeggen”

Achteraf was O’Sullivan niet mals voor zijn opponent in het interview. “Misschien maak ik er te veel van”, zei hij tegen ITV4. ‘Maar het leek iets wat je in de snookerclub doet als je een amateur bent en je probeert om je opponent af te leiden. Ik wou het niet zomaar laten passeren, dus maakte ik hem duidelijk wat ik er van vond. Soms moet je gewoon iets zeggen. Ik ben 45 jaar, ik heb al zo veel meegemaakt, ik ken elke beweging uit het boek. No hard feelings, Mark speelde beter en verdiende zijn overwinning.”

Mark Allen benadrukte achteraf dat hij niks verkeerd had gedaan. “Ronnie probeert zijn tegenstanders te pesten, maar ik trok er mij niks van aan”, zei hij. “Het was ongemakkelijk voor Ronnie. Ik weet niet waar hij het over had. Hij zei dat ik in zijn ooghoek zat en in mijn stoel bewoog. Maar ik laat mij niet doen als hij onzin verzint. Het incident heeft me extra energie gegeven. Het maakt me niet uit. Ik weet dat ik gelijk heb, ik weet zeker dat hij op een dag naar me toe komt en zegt dat hij ongelijk had.”

In de volgende ronde neemt Allen het op tegen de nummer een van de wereld Judd Trump. Mark Selby (WS 4) geeft de regerende kampioen Neil Robertson (WS 3) partij.

- Uitslagen -

Groep 4.

Ronnie 0’Sullivan (Eng/2) - Michael Holt (Eng/28) 4-1

0-107(107), 96(65)-5, 86(86)-14, 71(71)-0, 136(87)-0.

Mark Allen (NIe/8) - Scott Donaldson (Sch/25) 4-3

0-80(65), 99(64)-33, 68(55)-75, 78(54)-14, 15-59, 48-10, 125(125)-0.

Groepsfinale.

Mark Allen (NIe/8) - Ronnie O’Sullivan (Eng/2) 6-3

78(78)-5, 0-79(79), 37-95(91), 102(102)-1, 11-77(51), 104(104)-0, 73-10, 74(74)-0, 72(66)-26.

Samenstelling halve finale Champion of Champions.

Neil Robertson (Aus/3) - Mark Selby (Eng/4)

Judd Trump (Eng/1) - Mark Allen (NIe/8)