Terwijl het aantal besmettingen onder kinderen en tieners afneemt en stabiliseert onder twintigers, zijn het vooral de oudere leeftijdscategorieën waar het virus nog welig tiert. Steven Van Gucht waarschuwt: ‘Het aantal patiënten zal nog verder blijven doorstijgen. De verstrengde maatregelen zijn cruciaal.’

‘We beginnen deze week met enkele lichtpuntjes in de coronacijfers. De aantallen besmettingen en ziekenhuisopnames blijven stijgen, maar nemen minder snel toe’, startte viroloog Steven Van Gucht de persconferentie van het Crisiscentrum. ‘De sneltrein mindert wat vaart, maar raast nog steeds door.’

Van Gucht waarschuwt dat de sterftecijfers – de parameter die het laatst wordt afgebogen door nieuwe maatregelen – nog steeds fors doorstijgen. ‘We mogen ons niet laten afleiden van het feit dat de situatie nog steeds verontrustend is. De patiënten op de afdeling intensieve zorg zullen nog blijven doorstijgen, de belasting op de ziekenhuizen zal nog zwaarder doorwegen.’

‘De nieuwe maatregelen zijn noodzakelijk om controle te krijgen op het virus. We hebben nog een lange weg te gaan, voor we overgaan in een effectieve daling. Die daling moeten we voldoende lang aanhouden om in een veilige zone aan te komen’, aldus Van Gucht. ‘Onze defensielijnen zoals testing en tracing staan onder veel te grote druk. Het is belangrijk dat we terugkeren naar een beheersbaar niveau van viruscirculatie. Enkel op deze manier kunnen we controle krijgen over het virus in plaats van omgekeerd.’

Helft van nieuwe gevallen ouder dan 43 jaar

27 oktober is voorlopig de dag met hoogste aantal geregistreerde gevallen met 21.953 gevallen op 1 dag. Gemiddeld werden er afgelopen week 15.582 besmettingen vastgesteld per dag. Dat is een toename van veertien procent. Maar Van Gucht waarschuwde voor de nieuwe teststrategie. ‘Door een correctie door te voeren komen we op een toename van 29 procent op weekbasis. Dat is wel beduidend lager dan de afgelopen weken toen we nog toenames van 100 procent op weekbasis zagen.’

Van Gucht wees er ook op we moeten opletten met de besmettingscijfers, gezien de gewijzigde teststrategie, maar dat ook het percentage van de positieve testen heel lichtjes aan het zakken is, noemt hij ‘een bemoedigend signaal’. ‘29,1 procent is nog steeds veel te hoog, maar lijkt de voorbije dagen klein beetje naar beneden te zijn gegaan’, aldus de viroloog.

Er zijn nu evenveel besmettingen bij twintigers, dertigers, veertigers en vijftigers, elke leeftijdscategorie is goed voor ongeveer een zesde van de nieuwe besmettingen. Bij kinderen en tieners is er een afname, bij twintigers een stabilisatie. Bij de oudere leeftijdsgroepen nemen de aantallen wel nog toe. Bij de 80-plussers is er een verdubbeling om de elf dagen. De helft van de nieuwe gevallen is ouder dan 43 jaar.

‘De vertraging op nationaal niveau lijkt vooral gedreven te zijn door het Brussels Hoofdstedelijk Gewest en Vlaams en Waals-Brabant. In deze gebieden zien we voor het eerst sinds lang dalende cijfers, gaande van -3 tot -11 procent op weekbasis’, aldus Van Gucht. ‘In de andere provincies zien we nog verdere toenames, met West-Vlaanderen op kop, met een stijging van 37 procent. Het hoogste aantal nieuwe gevallen zien we nog steeds in Luik en Henegouwen.’

Ook opnames stijgen minder snel

‘De ziekenhuiscijfers lijken wat te vertragen. Het aantal opnames verdubbelt momenteel om de veertien dagen, vorige week was dat nog acht dagen. Op woensdag 28 oktober was er een record van 743 nieuwe opnames op één dag. De dagen nadien lagen de cijfers gelukkig wat lager. De voorbije week waren er gemiddeld 656 nieuwe opnames per dag.’

Het aantal patiënten op intensieve zorg verdubbelt om de tien dagen. Dat is trager dan voordien. ‘Dankzij die vertraging, en het opvolgen van de huidige maatregelen, is het volgens ons mogelijk om onder die maximumcapaciteit van 2.000 bedden te blijven de komende twee weken’, aldus Van Gucht. Vandaag liggen 6.823 covid-19-patiënten in het ziekenhuis, waarvan 1.223 op de afdeling intensieve zorg.

De overlijdens blijven sneller toenemen. Dat is te verwachten, aangezien deze parameter de laatste is om af te buigen, zei Van Gucht. Vorige week waren er gemiddeld 113 overlijdens per dag te betreuren. Dat is een forse toename van 164 procent op weekbasis. Op vrijdag 30 oktober waren er 158 overlijdens te betreuren. Dat is ongeveer de helft van de piek van de eerste golf.

‘Ploeg van elf miljoen is sterker dan virus’

Yves Stevens, woordvoerder van het Crisiscentrum, benadrukte nogmaals dat onze contacten maximaal beperken de enige manier is om het virus af te remmen en de druk op ziekenhuizen te doen afnemen. ‘De meeste mensen zijn zich bewust van de ernst van de situatie. We beseffen allemaal dat het niet evident zal zijn om de maatregelen de komende weken vol te houden. Maar kijk naar wat wel mogelijk is, zoek routines en nieuwe gewoontes’, adviseert Stevens.

‘De komende weken zullen solidariteit en samenhorigheid enorm belangrijk zijn. Deze periode herdenken we ook de overledenen, velen hebben familie en vrienden verloren door covid-19. Het afscheid verliep vaak in moeilijke omstandigheden. We wensen iedereen veel steun in het rouwproces’, aldus nog Stevens, die afsloot met een positieve boodschap: ‘De pandemie afremmen zal enkel lukken op een solidaire manier. Maar een ploeg van elf miljoen is sterker dan een weerbarstig virus.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig