In Antwerpen gaat de koopzondag, traditioneel op de eerste zondag van de maand, door, ondanks barslechte coronacijfers en een lockdown die start op maandag. Zaterdag gingen mensen massaal een laatste keer winkelen, tot groot ongenoegen van ministers en experts.

‘Ik vind dit geen goed idee’, zegt gouverneur Cathy Berx aan VRT. ‘Ik vind het cynisch en onbegrijpelijk. Het is vandaag Allerheiligen, de dag waarop we de doden eren. Dan is het vreemd om een koopzondag te organiseren in volle pandemie. Als je dan met velen gaat shoppen, ben je er zeker van dat dit gaat leiden tot nieuwe besmettingen.’

Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) heeft koopzondag niet afgelast. Maar in een video waarschuwt hij wel om alle regels op te volgen, en geeft hij aan dat er extra politie in het historisch centrum aanwezig zal zijn.

Toch vindt Berx dat niet voldoende: ‘Het zou veel beter zijn dat mensen niet naar Antwerpen afzakken. Zo’n winkelzondag komt neer op een evenement, en dat is verboden. Ik kan enkel hopen dat het heel goed en heel hard gaat regenen.’

In Gent was de traditionele koopzondag al een tijd geleden uitgesteld naar het tweede weekend van november, maar door de lockdown kondigden heel wat winkels toch aan uitzonderlijk te zullen openen op 1 november.

Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open VLD) roept op thuis te blijven. Ook federaal minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) sluit zich daarbij aan: ‘Ga niet in lange rijen staan en ga niet massaal naar winkelstraten’, waarschuwde ze op de regionale zender ATV. ‘Anders gaan we de komende dagen en weken dramatische dingen zien in de ziekenhuizen.’

De strengere maatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, gaan pas zondagavond in. Vanaf maandag moeten alle niet-essentiële winkels dicht. Maar sommige winkels zijn dus nog open op zondag. Op zaterdag was het in het hele land erg druk in winkelstraten en aan grote baanwinkels.

Lees hier: Van kledingzaak tot tattooshop, overal was het bomvol: ‘Ze hadden beter alles al gesloten. Ik heb het nog nooit zo druk geweten’

Intensivist Walter Verbrugghe (UZ Antwerpen) trachtte mensen duidelijk te maken waarom we best nu al thuisblijven. ‘Koopzondag in Antwerpen. Hoe het begon (bij een foto van gezonde longen, red.) en hoe het eindigde (bij een foto van door covid-19 aangetaste longen, red.).’