De dodentol van de aardbeving die vrijdagmiddag het Griekse eiland Samos en de Turkse Westkust trof, blijft oplopen. Er zijn nu 24 dodelijke slachtoffers geteld en meer dan 800 mensen raakten gewond bij het natuurgeweld.

De eerste aardbeving op vrijdagmiddag had een kracht van 6,6 volgens het Turkse rampenbestrijdingsbureau. Het Amerikaanse seismologische instituut USGS verklaarde zelfs dat de kracht van de aardbeving 7 was.

Het epicentrum van de beving lag zo’n 17 kilometer van de kust van Izmir op een diepte van 16 kilometer. De beving vond plaats rond 15.01 uur plaatselijke tijd (13.01 uur onze tijd) en kon gevoeld worden langs de kustlijn van Izmir en tot op het Griekse eiland Samos, het eiland Kreta en zelfs tot in Athene en Istanbul.

Zaterdagochtend was er in de regio van het Turkse district Seferihisar een naschok met een kracht van 5,0.

Foto’s tonen ingestorte flatgebouwen en stofwolken boven Izmir. De Turkse president Recep Tayyip Erdogan tweette dat hij bereid is te helpen ‘met alle middelen die onze staat ter beschikking staan’.

Zaterdagavond werd nog een vrouw na 17 uur gered uit het puin in Izmir. De reddingswerkers gingen er zaterdagochtend door met het zoeken naar overlevenden. Volgens het Turkse staatspersbureau Anadolu werd er verder gezocht in het puin van negen gebouwen.

Vathy werd vrijdag ook getroffen door een tsunami. De 45.000 inwoners van het eiland waren tijdig gewaarschuwd om weg te blijven van de kustlijn. Griekse tv-zenders lieten foto’s zien van de overstroomde kustdijk waar het water auto’s wegspoelde. Enkele boten in de haven van Seferihisar zijn gekapseisd, er heerst ook bezorgdheid over vissersboten die op het moment van de aardbeving op zee waren.

Ook op foto’s van het Turkse Seferihisar zijn overstroomde straten te zien. Volgens berichten was daar ook een kleine tsunami.

Turkije is gevoelig voor aardbevingen. In 1999 vielen er bij een zware aardbeving in de westelijke stad Izmit ongeveer 17.000 doden. Een andere beving in 2011 in de zuidoostelijke provincie Van had meer dan 600 doden tot gevolg. De laatste aardbeving dateert van januari, toen ruim dertig mensen het leven lieten bij een aardbeving in het oosten van het land.

Minstens 24 doden bij zware aardbeving in Turkije en Griekenland
Foto: REUTERS
Minstens 24 doden bij zware aardbeving in Turkije en Griekenland
Foto: REUTERS