Op 20 oktober hebben onderzoekers van de Australische James Cook University een gigantisch vrijstaand koraalrif ontdekt in het Great Barrier Reef. Het rif reikt tot veertig meter onder de zeespiegel en is op de bodem anderhalve kilometer breed. Volgens onderzoeker Robin Beaman gaat het om een bloeiend ecosysteem met nog onbekende vis- en koraalsoorten.

Het Great Barrier Reef zou de laatste drie decennia meer dan de helft van zijn koraal verloren hebben. In 1981 werd het door UNESCO op de werelderfgoedlijst geplaatst als het meest uitgebreide koraalrif-ecosysteem op Aarde. In 2017 verschenen deze beelden van het rif dat aan een recordtempo aan het verbleken was.